Le rover Opportunity a célébré son 5000ème jour martien

Opportunity est arrivé sur Mars en 2004... pour une mission dont la durée devait être de seulement 90 jours ! Le 15 février 2018, soit quatorze années et 45 kilomètres parcourus après son atterrissage, le rover de la Nasa a pourtant célébré son 5000ème jour martien et il semble bien parti pour poursuivre encore quelques mois ses pérégrinations dans la vallée de la Persévérance, qu'il explore depuis presque un an maintenant. Cette vallée est située sur un des flancs du cratère Endeavour, un cratère d'impact creusé il y a plusieurs milliards d'années large de 22 kilomètres. Opportunity a atteint le bord de ce cratère en 2011 après avoir exploré pendant sept ans plusieurs autres petits cratères. Depuis, il sillonne le relief accidenté qui l'entoure et abreuve de photos les scientifiques restés sur Terre qui n'en reviennent pas du succès et de la durabilité de leur joujou. 
La vallée de la Persévérance a été formée par un phénomène encore indéterminé il y a plusieurs milliards d'années. Les scientifiques estiment qu'elle aurait pu être creusée par un flux d'eau ou de matières fluides ou bien encore érodée par les vents. L'une des missions d'Opportunity dans cette zone est de trouver des indices pour trancher entre ces scénarios. Et plusieurs photos du sol, prises en janvier 2018, peuvent constituer ces fameuses indications tant recherchées. Y apparaissent en effet d'étranges rainures constituées d'amas de gravillons qui s'orientent selon une direction parallèle à la pente qui les porte. Elles ressemblent aux figures que l'on peut identifier sur certaines pentes de montagnes terrestres où elles résultent de cycles répétés de gel et de dégel sur un sol humide. 
Il n'est toutefois pas certain qu'un processus similaire se soit produit sur Mars : d'autres observations seront nécessaires pour mieux comprendre l'origine de ces tracés. Tout d'abord, il faudra les dater pour savoir s'ils sont d'apparition récente ou issus du lointain passé de Mars, qui abritait à une certaine époque de vastes étendues d'eau. Opportunity va donc continuer à explorer le terrain alentour durant plusieurs jours, voire semaines.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 01h33
Coucher de Mars: 13h17
Distance Terre-Mars
123,0 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Des scientifiques ont détecté la raie verte de l'oxygène dans le spectre de l'atmosphère de Mars. C'est la première fois qu'elle est observée autour d'une planète autre que la Terre.
 
 
Pour réussir à faire creuser la taupe, les ingénieurs ont exercé une pression à l'aide du bras robotique de la mission InSight. Une technique qui semble avoir porté ses fruits.
 
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
 

 
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
   
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.