Le rover Opportunity a célébré son 5000ème jour martien

Opportunity est arrivé sur Mars en 2004... pour une mission dont la durée devait être de seulement 90 jours ! Le 15 février 2018, soit quatorze années et 45 kilomètres parcourus après son atterrissage, le rover de la Nasa a pourtant célébré son 5000ème jour martien et il semble bien parti pour poursuivre encore quelques mois ses pérégrinations dans la vallée de la Persévérance, qu'il explore depuis presque un an maintenant. Cette vallée est située sur un des flancs du cratère Endeavour, un cratère d'impact creusé il y a plusieurs milliards d'années large de 22 kilomètres. Opportunity a atteint le bord de ce cratère en 2011 après avoir exploré pendant sept ans plusieurs autres petits cratères. Depuis, il sillonne le relief accidenté qui l'entoure et abreuve de photos les scientifiques restés sur Terre qui n'en reviennent pas du succès et de la durabilité de leur joujou. 
La vallée de la Persévérance a été formée par un phénomène encore indéterminé il y a plusieurs milliards d'années. Les scientifiques estiment qu'elle aurait pu être creusée par un flux d'eau ou de matières fluides ou bien encore érodée par les vents. L'une des missions d'Opportunity dans cette zone est de trouver des indices pour trancher entre ces scénarios. Et plusieurs photos du sol, prises en janvier 2018, peuvent constituer ces fameuses indications tant recherchées. Y apparaissent en effet d'étranges rainures constituées d'amas de gravillons qui s'orientent selon une direction parallèle à la pente qui les porte. Elles ressemblent aux figures que l'on peut identifier sur certaines pentes de montagnes terrestres où elles résultent de cycles répétés de gel et de dégel sur un sol humide. 
Il n'est toutefois pas certain qu'un processus similaire se soit produit sur Mars : d'autres observations seront nécessaires pour mieux comprendre l'origine de ces tracés. Tout d'abord, il faudra les dater pour savoir s'ils sont d'apparition récente ou issus du lointain passé de Mars, qui abritait à une certaine époque de vastes étendues d'eau. Opportunity va donc continuer à explorer le terrain alentour durant plusieurs jours, voire semaines.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.