Le rover Curiosity est arrivé à Glen Torridon

Après avoir passé l'année 2018 à sonder la crête Vera Rubin, sur les contreforts du mont Sharp, le rover Curiosity va maintenant arpenter une zone récemment baptisée "Glen Torridon" (d'après le nom d'une vallée écossaise). Ce nouveau champ d'exploration se situe dans un creux et son sol possède une consistance différente des précédents.
Glen Torridon est un territoire riche en minéraux argileux (des phyllosilicates) qui témoignent d'un passé humide dans cette zone. Curiosity va l'explorer durant les prochaines semaines et y réaliser des forages pour mieux comprendre le passé de cette région. Avec toujours le même objectif : dénicher sur la planète Rouge des traces de matières organiques qui fourniraient des indices sur la présence de vie dans le lointain passé martien.

Du moins si le rover continue à fonctionner normalement : Curiosity a en effet connu une nouvelle alerte. L'engin est confronté à des pannes de plus en plus fréquentes. La dernière s'est produite le 15 février 2019 : un bug lors du démarrage de son ordinateur a déclenché l'activation du programme de sécurité qui place en veille tous les instruments.
Le rover est sorti de ce mode le 19 février mais les ingénieurs de la NASA n'ont pas encore déterminé la cause de la panne. Des investigations sont toujours menées et en attendant les opérations scientifiques sont réduites. En 2018, l'ordinateur principal de Curiosity ne donnait plus signe de vie, suite à une défaillance de ses mémoires. Les opérateurs sur Terre ont dû effectuer un "switch" et faire rouler le rover avec son ordinateur de secours. Ce qu'il fait toujours puisque la panne sur l'ordinateur principal n'a pas été complètement diagnostiquée, ni donc réparée.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 
 
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