Le mini laboratoire MOMA va chercher de la vie sur Mars

En octobre 2016, la sonde européenne Trace Gas Orbiter (TGO) s'insérait en orbite autour de Mars et larguait un petit atterrisseur, le module Schiaparelli, sur la planète rouge. A eux deux, ils constituaient la première étape de la mission ExoMars, dédiée à la recherche de traces de vie passée ou présente chez notre voisine. Malheureusement, Schiaparelli a connu un funeste destin puisqu'il s'est écrasé au sol, à cause de ses rétro-fusées qui n'ont pas fonctionné comme prévu. La deuxième phase de cette ambitieuse mission consistera en l'envoi d'un rover sur le sol de Mars. Il est prévu qu'il décolle en 2020. Bien que la mission ait déjà été retardée, faute à des financements non bouclés, elle semble désormais être sur les bons rails.
Sur Mars, le rover sera chargé de creuser le sol à près de deux mètres et d'en prélever des échantillons pour analyses. Ces échantillons seront traités dans le MOMA (Mars Organic Molecule Analyzer), un laboratoire de la taille d'un gros grille-pain, qui sera prochainement intégré dans l'infrastructure d'ExoMars 2020. L'instrument MOMA sera capable de détecter, avec son petit spectromètre de masse, une grande variété de molécules organiques. Les composés organiques sont communément associés à la vie, bien qu'ils puissent aussi être créés par des processus non biologiques.
C'est pour cela que le MOMA sera aussi à même de déterminer une caractéristique particulière des molécules organiques, leur chiralité. C'est une information cruciale sur la plupart des molécules qui forment le vivant : elles existent sous deux formes symétriques, comme nos mains ou nos pieds. Mais la nature a fait des choix : les acides aminés n'existent que sous leur forme gauche (molécule renvoyant la lumière vers la gauche) alors que les sucres composant l'ADN existent eux sous leur forme droite. S'il se trouve qu'une molécule est principalement de la variété gauche ou droite sur Mars, cela sera un indice fort qu'elle est issue d'un processus vivant.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 



Créer un site
Créer un site