Le fond de ce cratère martien contient des dunes de sable

Sylvie Montard - 26 mars 2021


Credit: NASA/JPL/University of Arizona
 
Photographié par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable glacées aux formes étranges. La sonde MRO se situait alors à environ 315 kilomètres d’altitude de la planète rouge.
 

Situé dans les hautes latitudes des plaines du nord de Mars, le fond du cratère contient une variété de textures qui indique un dégel saisonnier, causé par la sublimation de la glace.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona

De manière étonnante, cette sublimation a lieu de bas en haut. Ainsi des gaz se trouvent-ils emprisonnés entre le sable et la couche de glace résiduelle. Jusqu'à ce que celle-ci se fissure, libérant le gaz en question.
 
La surface du champ de dunes principal est caractérisée par une série de motifs polygonaux aux tons sombres. Plusieurs des pentes de dunes les plus abruptes, pointant dans la direction sous le vent, abritent des sillons étroits suggérant le début de la formation du ravin.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Sur Mars, la formation des dunes remonte sans aucun doute à une époque très ancienne où les vents soufflaient avec plus de vigueur dans une atmosphère plus épaisse. Les vents dominants ont sculpté de petites dunes sur les plus grandes, mettant à nu des blocs clairs dans le fond du cratère.
 
Source: uahirise.org
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
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Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
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