Le fond de ce cratère martien contient des dunes de sable

Sylvie Montard - 26 mars 2021


Credit: NASA/JPL/University of Arizona
 
Photographié par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable glacées aux formes étranges. La sonde MRO se situait alors à environ 315 kilomètres d’altitude de la planète rouge.
 

Situé dans les hautes latitudes des plaines du nord de Mars, le fond du cratère contient une variété de textures qui indique un dégel saisonnier, causé par la sublimation de la glace.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona

De manière étonnante, cette sublimation a lieu de bas en haut. Ainsi des gaz se trouvent-ils emprisonnés entre le sable et la couche de glace résiduelle. Jusqu'à ce que celle-ci se fissure, libérant le gaz en question.
 
La surface du champ de dunes principal est caractérisée par une série de motifs polygonaux aux tons sombres. Plusieurs des pentes de dunes les plus abruptes, pointant dans la direction sous le vent, abritent des sillons étroits suggérant le début de la formation du ravin.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Sur Mars, la formation des dunes remonte sans aucun doute à une époque très ancienne où les vents soufflaient avec plus de vigueur dans une atmosphère plus épaisse. Les vents dominants ont sculpté de petites dunes sur les plus grandes, mettant à nu des blocs clairs dans le fond du cratère.
 
Source: uahirise.org
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
À l’occasion de la Biennale des Arts Numériques 2021, l’artiste Luke Jerram a installé à Paris une reproduction géante de Mars au sein de la verrière 104, dans le 19ème arrondissement.
 
 
Avec ce 17ème vol, Ingenuity va poursuivre son voyage de retour vers Wright Brothers Field sur le site d'atterrissage d'Octavia E. Butler, au plus tôt le 5 décembre 2021.
 
 
La sonde européenne Mars Express et le rover chinois Zhurong ont réussi une série de tests de communications, bien que les systèmes radio de leurs instruments ne soient pas totalement compatibles.
   
 
Quelle est la position de chaque sonde et rover de la NASA sur Mars? Une modélisation de l'agence américaine permet de suivre en temps réel toutes les missions en cours sur la planète rouge.
 
 
Des chercheurs sont capables de décrire les deux cents premiers mètres de la croûte martienne en traçant les réverbérations du bruit du vent sur les couches de sol et de roches.
 
 
Le 23 novembre 2021, la NASA a publié une image remarquable prise par Curiosity sur le flanc du mont Sharp. Stupéfaits par sa beauté, les scientifiques de la mission l'ont diffusé sur leur site.
   
 
Six personnes reproduisant sur Terre les conditions de longue mission dans l'espace, ont vécu coupés du monde dans une « station martienne », dans le désert du Néguev, en Israël.
 
 
Pourquoi avoir creusé deux fois dans la même roche ? Le sujet semble en tout cas avoir un intérêt scientifique, pour que l’astromobile réalise deux forages dans la même cible.
 
 
La NASA a publié le 18 novembre 2021 une nouvelle vidéo montrant le décollage du drone martien Ingenuity lors de son 13ème vol effectué le 4 septembre 2021.
 
 
Le rover Perseverance a annoncé avoir creusé une partie d'une roche martienne. L'opération va permettre de savoir ce qu'il se cache à l'intérieur du sol de la planète.