Le fond de ce cratère martien contient des dunes de sable

Sylvie Montard - 26 mars 2021


Credit: NASA/JPL/University of Arizona
 
Photographié par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable glacées aux formes étranges. La sonde MRO se situait alors à environ 315 kilomètres d’altitude de la planète rouge.
 

Situé dans les hautes latitudes des plaines du nord de Mars, le fond du cratère contient une variété de textures qui indique un dégel saisonnier, causé par la sublimation de la glace.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona

De manière étonnante, cette sublimation a lieu de bas en haut. Ainsi des gaz se trouvent-ils emprisonnés entre le sable et la couche de glace résiduelle. Jusqu'à ce que celle-ci se fissure, libérant le gaz en question.
 
La surface du champ de dunes principal est caractérisée par une série de motifs polygonaux aux tons sombres. Plusieurs des pentes de dunes les plus abruptes, pointant dans la direction sous le vent, abritent des sillons étroits suggérant le début de la formation du ravin.


Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Sur Mars, la formation des dunes remonte sans aucun doute à une époque très ancienne où les vents soufflaient avec plus de vigueur dans une atmosphère plus épaisse. Les vents dominants ont sculpté de petites dunes sur les plus grandes, mettant à nu des blocs clairs dans le fond du cratère.
 
Source: uahirise.org
 
   
 
 
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