La taupe posée sur Mars par InSight a heurté un obstacle

La taupe, qui doit prendre la température de Mars, a été contrainte d'interrompre son premier forage face au manque de coopération de la planète rouge. Posé par InSight sur le sol martien le 12 février 2019, l'instrument, de son vrai nom HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package), un thermomètre conçu pour mesurer le flux de chaleur s'échappant de l'intérieur de la planète, a commencé à percer la surface le 28 février, mais a rapidement rencontré un obstacle. Le forage a repris le 2 mars, sans succès. La sonde serait bloquée par « un rocher ou du gravier », d'après un communiqué de la Nasa.
Malgré cet accroc, la sonde de HP3 est en bon état. Elle s'est enfoncée de 30 cm environ dans le sol martien et est inclinée de 15° par rapport à la verticale. Le forage a été suspendu pour une durée de deux semaines environ afin « d'analyser la situation et de mettre au point des stratégies pour franchir l'obstacle », a annoncé le responsable de l'expérience HP3 Tilman Spohn, de l'agence spatiale allemande (DLR).


Source : futura-sciences.com
 
   
 



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