La taupe d'InSight s'est enfin enfoncée dans le sol de Mars

Depuis le début de l'année 2019, les ingénieurs de la NASA s'emploient pour parvenir à enfoncer la taupe alias The Mole d'InSight dans le sol martien. Le Heat Flow and Physical Properties Package (HP3) avait été conçu comme un foret équipé de capteur capable de creuser jusqu'à cinq mètres de profondeur, afin d'étudier la température du sous-sol de Mars. Mais rien ne s'est passé comme prévu.
Pour réussir à faire creuser la taupe, les ingénieurs ont finalement exercé une pression à l'aide du bras robotique de la mission InSight. Une technique qui semble avoir porté ses fruits. La taupe est désormais presque entièrement enterrée dans le sol martien. Même si elle n'a progressé que de... sept centimètres entre le 11 mars et le 30 mai 2020 ! Une longue période, mais qui ne correspond pas à plus de six cycles de pression exercée par le bras robotique, largement occupé par ailleurs le reste du temps.


Une dernière poussée pourrait être possible avant que le bras ne puisse plus aider la taupe à s'enfoncer un peu plus encore. Celle-ci va devoir continuer à creuser par elle-même. Même si elle pourra encore être soutenue par le bras robotique qui devrait encore appuyer sur le sol pour augmenter les forces de friction. Une fois que la taupe aura atteint les 20 centimètres de profondeur, tout devrait rentrer dans l'ordre. Et désormais, le temps semble presser. Avec l'arrivée de l'hiver dans l’hémisphère nord de Mars, les opérations énergivores avec le bras robotique (alimenté par des panneaux solaires) devront être limitées. Affaire toujours à suivre...


Source : futura-sciences.com
 
   
 
 



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