La sonde Mars Express a observé un triplet de cratères

« Rien que le fait d’étudier ces trois cratères peut nous donner des informations sur Mars il y a quatre milliards d’années ! » explique Olivier Witasse, chercheur à l’Agence Spatiale Européenne et ancien responsable de la mission Mars Express.
A priori, rien d’étonnant, car des centaines de milliers de cratères minent la surface de Mars. Mais ces nouvelles images, transmises par la sonde Mars Express montrent pour la première fois trois cratères qui se chevauchent à la surface de la planète. Ce triplet de cratères se situe dans l’hémisphère sud de Mars, dans une zone nommée Noachis Terra. Cette région aurait été fortement cratérisée pendant l’ère Noachien, il y a près de quatre milliards d’années.

 
« La première chose qui m’est venue à l’esprit en voyant ces images et qui est pratiquement sûr, c'est que le plus grand cratère a été formé en premier, ensuite il y a eu le cratère du milieu et enfin en dernier, le plus petit » ajoute Olivier Witasse.
Mars a connu nombre de bombardements d’astéroïdes importants, tout comme la Lune. Aujourd’hui, 1094 cratères martiens sont nommés d’après des scientifiques ou des auteurs de science-fiction. Mais alors, comment se fait-il que des cratères aient été formés au même endroit, se chevauchant presque ? Deux hypothèses se dégagent. Selon la première, des astéroïdes auraient frappé la planète rouge au hasard, à différentes époques mais quasiment au même endroit. Étonnant mais possible.
L’autre hypothèse avancée par les chercheurs veut qu'un seul astéroïde serait à l’origine des trois cratères, car en approchant de la planète, il aurait pu se fragmenter en trois gros morceaux qui auraient impacté Mars de manière très rapprochée. « Cette hypothèse serait pour nous la plus intéressante car cela nous conduirait à chercher la cause de cette fragmentation. Cela peut être dû à une atmosphère assez dense pour détruire un objet en la traversant. Nous avons la même chose avec l’atmosphère terrestre, qui chauffe, détruit et casse les météores. Il aurait pu se produire la même chose sur Mars » explique Olivier Witasse.

Si cette hypothèse se vérifie, cela apporterait aux chercheurs de nouvelles données quant à la présence d’eau liquide sur Mars. « Actuellement l’atmosphère est tellement peu dense qu’il n’est pas possible qu’il y ait de l’eau en surface. Les températures et les pressions y sont trop élevées, or ce n’était pas le cas à l’époque ! » explique le chercheur.
De fait, les chercheurs ont pu prouver grâce à l’étude de roches de surface, que d’énormes quantités d’eau liquide recouvraient la surface de la planète il y a trois milliards d’années. « Imaginez-vous, Mars complétement recouverte d’un océan ! Il est donc tout à fait possible dans un passé lointain que Mars ait été une planète propice à l’apparition de la vie primitive » ajoute Olivier Witasse.

Source: nationalgeographic.fr


 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 12h01
Coucher de Mars: 2h25
Distance Terre-Mars
157,7 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
L'arrivée sur Mars du rover Perseverance approche à grand pas. La phase d'entrée du vaisseau qui le transporte devrait produire des signaux sismiques détectable par la sonde InSight.
 
 
Après une ultime tentative, la NASA a annoncé le jeudi 14 janvier la fin de la mission HP3, la taupe de la sonde InSight qui devait s'enfoncer dans le sol de Mars pour mesurer sa température.
 
 
Pierre Brisson, président de la Mars Society Switzerland, n'approuve pas le livre intitulé « Nous ne vivrons pas sur Mars ni ailleurs » de l'astrophysicienne Sylvia Ekström.
   
 
Observée pour la première sur une autre planète que la Terre, l'oscillation de Chandler a été détectée sur Mars. Il s'agit de l'oscillation de l’axe de rotation par rapport à sa surface.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO nous gâte une fois de plus, avec ces superbes images de Mars, prises début décembre 2020, et mises en ligne par l'Université de l'Arizona le 5 janvier 2021.
 
 
Tianwen-1a parcouru plus de 400 millions de km et devrait entrer en orbite sur Mars le 10 février prochain, selon l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA).
   
 
Christophe Lasseur dirige le programme MELiSSA, qui vise à perfectionner un système de survie, pour alimenter les astronautes en eau, oxygène, et en nourriture via un microsystème artificiel.
 
 
La caméra MAHLI située sur le bras robotique du robot offre un premier aperçu très détaillé des Sables de Forvie, une région qu'il a atteint fin décembre 2020.
 
 
Il est prévu de mettre quelques-uns de ces échantillons sous cache dans des tubes en vue d’un futur retour sur Terre, pour être analysés en laboratoire avec des instruments de pointe.
 
 
Ce n'est que récemment que la NASA s'est décidé a révéler de plus amples informations sur les objectifs de cette mission lors d'une réunion tenue en novembre 2020.
 
 
Malgré toute la controverse qu'ils suscitent sur Terre, les réacteurs nucléaires peuvent produire l'énergie et la propulsion nécessaires pour transporter de gros engins spatiaux vers Mars.
 
 
Le rover Curiosity vient d'atteindre pour les vacances de fin d'année une bande sablonneuse appelée "Sands of Forvie", qui s'étend sur 400 mètres de largeur et 1 kilomètre de long.
 
 
En attendant de vivre cette prochaine étape de l'exploration martienne, la NASA vient de mettre en ligne sur Youtube une très belle bande-annonce de l'atterrissage de son rover.
 
 
L'exploration de Mars ne sera bientôt plus réservée aux rovers. Des scientifiques veulent utiliser lors de futures missions martiennes des chiens robots, pour notamment explorer des grottes.
 
 
Le CNES vous propose de réaliser un film court (d'environ 30 secondes) sur le thème de l'arrivée du rover Perseverance en février 2021. Le jeu est réservé à un public jeune, entre 8 et 25 ans.
 
 
Un peu plus d'une année martienne s'est écoulée depuis l'atterrissage d'InSight fin 2018. Bien qu'elle ait encore des choses à apprendre, la sonde a déjà apporté 3 grandes découvertes sur Mars.
 
 
Un groupe d'experts indépendants vient de publier un rapport afin d'évaluer le coût d'une telle mission. Ce document révèle le risque probable d'une forte hausse du budget nécessaire.
 
 
Afin de préparer au mieux l'exploration du cratère Jezero par le rover Perseverance, l'agence scientifique USGS a mis au point une carte interactive extrêmement détaillée du site d'atterrissage.