La sonde InSight est à mi-chemin de sa route vers Mars

Depuis le 5 mai 2018, la sonde InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) vole vers la planète rouge qu'elle atteindra au mois de novembre 2018. Au début du mois d'août, elle était déjà à mi-distance de sa cible et le 23 août il lui reste un peu moins de 200 millions de kilomètres à parcourir.
Cet été la NASA qui administre cette mission a procédé à des tests et des vérifications des sous-systèmes d'InSight, en particulier ceux qui seront utilisés pour la délicate phase d'atterrissage, ainsi que des instruments scientifiques. InSight a été conçue pour étudier le sous-sol de Mars, durant une année martienne soit deux ans sur Terre, à l'aide de deux instruments principaux conçus en Europe : le sismomètre à large bande SEIS et le thermomètre HP3 dont la sonde descendra jusqu'à 5 mètres de profondeur pour mesurer le flux de chaleur qui s'échappe de la planète.
Les tests réalisés depuis le 20 juillet n'ont fait apparaître aucune anomalie et les systèmes qui seront déployés pour l'atterrissage semblent opérationnels. Pour vérifier les instruments, les ingénieurs se sont notamment servis d'une petite caméra, l'ICC (Instrument Context Camera), pour photographier les différents éléments qui sont protégés à l'intérieur de deux boucliers positionnés à l'avant et à l'arrière de la sonde.
Grâce à InSight, les scientifiques espèrent pouvoir enfin déterminer si le noyau de Mars est solide ou liquide et comprendre pourquoi elle n'a pas une tectonique active comme sur Terre ou encore comment la planète a perdu son champ magnétique. La dernière tentative de répondre à ces questions remonte à 1975 lorsque la sonde américaine Viking avait réussi à placer deux sismomètres à la surface de la planète rouge mais les deux instruments n'ont pas parfaitement fonctionné.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 



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