La sonde indienne MOM dévoile de fabuleux clichés de Mars

La sonde indienne MOM (Mars Orbiter Mission), aussi appelée Mangalyaan, a fêté son quatrième anniversaire en orbite autour de la planète rouge. L'organisation indienne pour la recherche spatiale (ISRO) en a profité pour dévoiler de somptueuses images de Mars.
La mission MOM, dont la sonde a été lancée le 5 novembre 2013 et entrée en orbite le 24 septembre 2014, est l'une des missions interplanétaires des moins chères jamais mises au point par une organisation avec un coût de 4,5 milliards de roupies, soit 74 millions d'euros. L'arrivée de MOM en orbite autour de Mars à fait de l'Inde le cinquième pays seulement à avoir envoyé un vaisseau vers la mystérieuse planète. Une vraie prouesse, car, d'une part MOM n'était censée avoir une durée de vie de 6 mois, mais aussi parce que l'Inde est le seul pays à avoir réussi à lancer sa mission sur Mars avec une seule et unique tentative.
En 4 ans, la sonde a réussi à collecter de nombreuses données concernant l'atmosphère de Mars, sa minéralogie et bien sûr de superbes clichés montrant le paysage martien sous toutes ses coutures. La sonde MOM a par ailleurs recueilli des informations cruciales quant à la présence de méthane sur Mars et l'analyse de ces données a notamment permis d'en savoir plus sur la vitesse d'échappement de l'atmosphère.
La charge utile embarquée sur MOM était toutefois assez limitée. Mais, outre son détecteur de méthane, son analyseur de l'exosphère neutre, son photomètre, ou encore son spectromètre, MOM est également équipé de la Mars Colour Camera, un appareil photo couleur d'une résolution de quatre mégapixels.
Cet appareil à permis de capturer 980 photos avec un niveau de détail particulièrement intéressant, comme Valles Marineris ci-dessus, prise à une altitude de 24000 kilomètres. Le centre de données indiennes sur les sciences spatiales (ISSDC) en a récemment publié plusieurs dizaines sur le site www.isro.gov.in, de nombreuses données de la mission ont-elles aussi été publiées à l'occasion du 4e anniversaire de la sonde en orbite autour de Mars.
MOM a largement atteint ces objectifs, sa mission primaire est terminée depuis octobre 2016, la sonde ayant réalisé toutes les tâches qui lui étaient assignées. Pour le moment, elle est encore en parfaite santé, nul doute qu'elle devrait nous faire parvenir encore de fabuleux clichés.


Source : clubic.com
 
   
 



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