La sonde chinoise Tianwen-1 atteindra Mars dans 5 semaines


 
La sonde chinoise Tianwen-1 a parcouru plus de 400 millions de km et devrait entrer en orbite sur Mars le 10 février prochain, selon l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA).
Tianwen-1 traverse l'espace depuis 166 jours. Elle se situe à environ 130 millions de km de la Terre et 8,3 millions de km de Mars.
 

La sonde fonctionne de manière stable et devrait ralentir avant d'entrer en orbite sur Mars dans plus d'un mois, pour se préparer à atterrir sur la planète rouge. Depuis son lancement le 23 juillet 2020, la sonde Mars a capturé une image montrant à la fois la Terre et la Lune, ainsi que plusieurs selfies. Elle a effectué trois corrections orbitales, une manœuvre dans l'espace lointain et des autocontrôles sur plusieurs charges utiles.
La sonde Tianwen-1, pesant environ cinq tonnes, se compose d'un orbiteur, d'un atterrisseur et d'un rover.  Une fois en orbite autour de Mars, elle passera deux à trois mois à arpenter les sites d'atterrissage potentiels, à l'aide d'une caméra haute résolution pour se poser courant mai 2021.
L'atterrissage devrait durer sept à huit minutes. La sonde utilisera sa forme aérodynamique, son parachute et ses rétrofusées pour décélérer et amortir le choc avec le sol martien.
Le rover sera ensuite libéré pour mener une exploration scientifique d'une durée de vie prévue d'au moins 90 jours martiens (environ trois mois sur Terre). L'orbiteur, avec une durée de vie nominale d'un an martien (environ 687 jours sur Terre), transmettra les communications pour le rover tout en effectuant ses propres objectifs scientifiques. Il devra notamment cartographier la structure géologique de Mars, et sonder la distribution de glace d’eau dans les sous-sols martiens. Une quatrième manœuvre de correction de trajectoire devait être effectuée prochainement.
La sonde Hope, développée par les Émirats arabes unis, devrait atteindre Mars un jour avant Tianwen-1, le 9 février 2021. Placée en orbite, la sonde Hope aura pour objectif d’étudier l’atmosphère et le climat martien.

 
 
 
   
 
 
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