La région d'Aonia Terra sur Mars a des couleurs surprenantes

Sylvie Montard - 13 juin 2022


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin
 
Avec ses paysages orange-brun s'étendant à perte de vue, la planète Mars n'est pas particulièrement connue pour son apparence colorée. Mais certains reliefs sont un véritable kaléidoscope de couleurs selon les normes martiennes, comme la région d'Aonia Terra, située dans les hautes terres de l'hémisphère sud de Mars.
 
Les images présentées ici ont été acquises le 25 avril 2022 par la caméra stéréo haute résolution (HRSC) de la sonde européenne Mars Express, qui cartographie la planète Mars depuis 2004. La région montagneuse du sud d'Aonia Terra présente diverses teintes, allant du noir au gris, rouge, beige et presque blanc. Les différentes couleurs indiquent une variété de compositions minéralogiques visibles à sa surface.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Aonia Terra est connue pour ses nombreux cratères, comme le cratère Lowell (ci-dessus) avec ses 200 kilomètres de diamètre. Les hautes terres du sud font partie des formations les plus anciennes de la planète et se sont formées il y a 3,8 à 3,5 milliards d'années, pendant la période noachienne. L'âge d'une surface planétaire peut être déterminé par une analyse statistique des différentes tailles de cratères et de leur fréquence. Plus une région est ancienne, plus elle aura de cratères et plus il y aura de gros cratères.
 
Le cratère visible sur l'image ci-dessous n'a pas encore été baptisé. Il mesure 30 kilomètres de diamètre et se trouve dans un réseau de vallées en forme de canaux. Ces vallées ont très probablement été créées par une combinaison de ruissellement des eaux de pluie de surface et d'écoulement des eaux souterraines de la fin du Noachien au début de l'Hespérien.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Fait intéressant, des matériaux sombres peuvent être vus au fond de certaines de ces vallées. A certains endroits, le relief des vallées s'est même inversé. Cela se produit lorsque le matériau qui a rempli les vallées est plus résistant à l'érosion que le paysage qui les entoure. Ces matériaux sont devenus plus compacts et résistants au fil du temps en raison de l'effet de l'eau (cimentation géochimique), ou ils peuvent être constitués de sédiments résistants à l'érosion. Cependant, il est également possible que de la lave se soit déversée dans ces vallées ultérieurement.
 
On peut apercevoir un champ de dunes noires à l'intérieur du cratère d'impact. Celui-ci est constitué de petits croissants de dunes, dont certains ont fusionné. Mesurant 5,4 sur 2,7 kilomètres, ce champ de dune repose sur un dépôt de couleur claire qui s'est probablement formé par les intempéries en combinaison avec l'eau. Les sables noirs sont connus pour être d'origine volcanique car ils sont constitués de minéraux qui n'ont pu être amenés à la surface de Mars que par le volcanisme.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Leur composition ressemble étroitement à celle des cendres volcaniques sur Terre. Ces dunes basaltiques sont composées de roches volcaniques, les plus courantes sur Mars. Sur Terre, on peut observer ce type de dunes sombres à Hawaï, où l'activité volcanique se manifeste dans un climat sec.
 

Source: dlr.de
 
   
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.
   
 
Les roches de Hogwallow Flats semblent être à grain fin, ce qui est passionnant pour les scientifiques, car elles ont de meilleures chances de préserver des preuves de vie passée sur Mars.
 
 
La Chine prévoit de rapporter ses premiers échantillons martiens en 2031, soit deux ans avant la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de leur mission conjointe.
 
 
Une météorite martienne suggère que la planète rouge se serait formée très vite, et que l’atmosphère aurait évolué d’une manière mystérieuse.
   
 
Malgré des conditions hivernales rudes et un capteur défaillant, Ingenuity est parvenu à effectuer un déplacement supplémentaire, le 29ème, pour se rapprocher du rover Perseverance.
 
 
Le rover Perseverance gravit peu à peu le delta de l'ancienne rivière qui se jetait autrefois dans le cratère Jezero. Le 13 juin 2022, il a photographié un étrange objet coincé contre un rocher.
 
 
Avec ses paysages orange-brun s'étendant à perte de vue, Mars n'est pas réputée pour son apparence colorée. Mais certains reliefs sont néanmoins riches en couleurs selon les normes martiennes.
 
 
Cette animation interactive, composées de photos prises par Ingenuity le 20 avril 2022, permet d’explorer le lieu où la coque et le bouclier de Perseverance se sont écrasés sur le sol de Mars.
 
 
Perseverance a débuté l'exploration des roches sédimentaires de l'ancien delta du cratère Jezero. L'érosion des vents de Mars donnent parfois aux reliefs des formes insolites.
 
 
Comment choisir une roche sur Mars ? Parfois, ce n'est pas nécessaire, c'est elle qui vous choisit. Depuis 4 mois, Perseverance a un compagnon de route inattendu, installé dans l'une de ses roues.
 
 
En 15 mois d'exploration dans le cratère Jezero, le rover Perseverance a observé quotidiennement des "diables de poussière", confirmant l'activité intense de ce phénomène dans cette région.
 
 
Une nouvelle étude montre comment les futurs habitants de la planète rouge pourraient s'appuyer sur une source d'énergie solaire ou nucléaire, selon l'endroit où ils s'installent.
 
 
Les paréidolies martiennes remonte à 1877, quand les astronomes aperçoivent dans leur télescope des canaux. Internet a boosté cette tradition à trouver des formes dans les roches de Mars.