La région d'Aonia Terra sur Mars a des couleurs surprenantes

Sylvie Montard - 13 juin 2022


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin
 
Avec ses paysages orange-brun s'étendant à perte de vue, la planète Mars n'est pas particulièrement connue pour son apparence colorée. Mais certains reliefs sont un véritable kaléidoscope de couleurs selon les normes martiennes, comme la région d'Aonia Terra, située dans les hautes terres de l'hémisphère sud de Mars.
 
Les images présentées ici ont été acquises le 25 avril 2022 par la caméra stéréo haute résolution (HRSC) de la sonde européenne Mars Express, qui cartographie la planète Mars depuis 2004. La région montagneuse du sud d'Aonia Terra présente diverses teintes, allant du noir au gris, rouge, beige et presque blanc. Les différentes couleurs indiquent une variété de compositions minéralogiques visibles à sa surface.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Aonia Terra est connue pour ses nombreux cratères, comme le cratère Lowell (ci-dessus) avec ses 200 kilomètres de diamètre. Les hautes terres du sud font partie des formations les plus anciennes de la planète et se sont formées il y a 3,8 à 3,5 milliards d'années, pendant la période noachienne. L'âge d'une surface planétaire peut être déterminé par une analyse statistique des différentes tailles de cratères et de leur fréquence. Plus une région est ancienne, plus elle aura de cratères et plus il y aura de gros cratères.
 
Le cratère visible sur l'image ci-dessous n'a pas encore été baptisé. Il mesure 30 kilomètres de diamètre et se trouve dans un réseau de vallées en forme de canaux. Ces vallées ont très probablement été créées par une combinaison de ruissellement des eaux de pluie de surface et d'écoulement des eaux souterraines de la fin du Noachien au début de l'Hespérien.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Fait intéressant, des matériaux sombres peuvent être vus au fond de certaines de ces vallées. A certains endroits, le relief des vallées s'est même inversé. Cela se produit lorsque le matériau qui a rempli les vallées est plus résistant à l'érosion que le paysage qui les entoure. Ces matériaux sont devenus plus compacts et résistants au fil du temps en raison de l'effet de l'eau (cimentation géochimique), ou ils peuvent être constitués de sédiments résistants à l'érosion. Cependant, il est également possible que de la lave se soit déversée dans ces vallées ultérieurement.
 
On peut apercevoir un champ de dunes noires à l'intérieur du cratère d'impact. Celui-ci est constitué de petits croissants de dunes, dont certains ont fusionné. Mesurant 5,4 sur 2,7 kilomètres, ce champ de dune repose sur un dépôt de couleur claire qui s'est probablement formé par les intempéries en combinaison avec l'eau. Les sables noirs sont connus pour être d'origine volcanique car ils sont constitués de minéraux qui n'ont pu être amenés à la surface de Mars que par le volcanisme.


Crédits: ESA/DLR/FU Berlin

Leur composition ressemble étroitement à celle des cendres volcaniques sur Terre. Ces dunes basaltiques sont composées de roches volcaniques, les plus courantes sur Mars. Sur Terre, on peut observer ce type de dunes sombres à Hawaï, où l'activité volcanique se manifeste dans un climat sec.
 

Source: dlr.de
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.