La NASA annonce son plan de vol pour l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 23 mars 2021


Credit: NASA/JPL-Caltech
 
La coque protectrice qui enveloppait l'hélicoptère Ingenuity a été déposé au sol avec succès, le 21 mars 2021, révélant pour la première fois le drone replié sous le ventre du rover Perseverance. L'image ci-dessus a été capturée par la caméra scientifique WATSON de l’instrument SHERLOC, situé à l’extrémité du bras du rover.
 

Ingenuity est pour le moment plié, en position verrouillée sous le rover. Tel un origami, il sera déployé délicatement avant d'être lâché sur la surface martienne. Avant cela, Perseverance doit se rendre sur la zone sélectionnée par la NASA pour déposer Ingenuity et commencer les tests de vol. La vidéo ci-dessous montre les dernières images acquises d'Ingenuity sur Mars, ainsi que la manœuvre de dépliement, filmée lors de tests en laboratoire.


L'endroit où le rover Perseverance observera la tentative de vol d'Ingenuity s'appelle «Van Zyl Overlook». (Crédits: NASA / JPL-Caltech)



Faire voler un hélicoptère sur Mars représente un défi majeur pour la NASA. Décoller et prendre de l'altitude avec une pression atmosphérique beaucoup plus basse que sur Terre sera la principale difficulté à surmonter. L'agence spatiale américaine a dû concevoir un appareil léger, totalement autonome, et capable d'affronter les températures négatives extrêmes de Mars.
 

La NASA s'apprête à dévoiler en détail le déroulement de la mission d'Ingenuity. Elle organise pour cela une séance d'information virtuelle, ce mardi 23 mars 2021 à partir de 18h30 (heure française), afin de discuter des activités à venir de l'hélicoptère Ingenuity. Les médias et le public peuvent poser des questions sur les réseaux sociaux pendant le briefing en utilisant #MarsHelicopter.



Grâce à son petit panneau solaire, situé au-dessus de ses deux pales, Ingenuity pourra se recharger avant chaque tentative de vol. Il pourra également envoyer des images pendant ses essais à Perseverance, qui les relayera sur Terre via les orbiteurs qui gravitent autour de Mars. Le rover filmera aussi les prouesses de son petit protégé.
 
Les premiers essais de vol d'Ingenuity devraient débuter au plus tôt durant la première semaine d'avril. En cas de succès, cette démonstration technologique ouvrira la voie à d'autres tentatives, sur une altitude et des distances plus élevées. Ingenuity sera ensuite abandonné par Perseverance, qui poursuivra sa mission dans le cratère Jezero.

 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
   
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.