La NASA annonce son plan de vol pour l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 23 mars 2021


Credit: NASA/JPL-Caltech
 
La coque protectrice qui enveloppait l'hélicoptère Ingenuity a été déposé au sol avec succès, le 21 mars 2021, révélant pour la première fois le drone replié sous le ventre du rover Perseverance. L'image ci-dessus a été capturée par la caméra scientifique WATSON de l’instrument SHERLOC, situé à l’extrémité du bras du rover.
 

Ingenuity est pour le moment plié, en position verrouillée sous le rover. Tel un origami, il sera déployé délicatement avant d'être lâché sur la surface martienne. Avant cela, Perseverance doit se rendre sur la zone sélectionnée par la NASA pour déposer Ingenuity et commencer les tests de vol. La vidéo ci-dessous montre les dernières images acquises d'Ingenuity sur Mars, ainsi que la manœuvre de dépliement, filmée lors de tests en laboratoire.


L'endroit où le rover Perseverance observera la tentative de vol d'Ingenuity s'appelle «Van Zyl Overlook». (Crédits: NASA / JPL-Caltech)



Faire voler un hélicoptère sur Mars représente un défi majeur pour la NASA. Décoller et prendre de l'altitude avec une pression atmosphérique beaucoup plus basse que sur Terre sera la principale difficulté à surmonter. L'agence spatiale américaine a dû concevoir un appareil léger, totalement autonome, et capable d'affronter les températures négatives extrêmes de Mars.
 

La NASA s'apprête à dévoiler en détail le déroulement de la mission d'Ingenuity. Elle organise pour cela une séance d'information virtuelle, ce mardi 23 mars 2021 à partir de 18h30 (heure française), afin de discuter des activités à venir de l'hélicoptère Ingenuity. Les médias et le public peuvent poser des questions sur les réseaux sociaux pendant le briefing en utilisant #MarsHelicopter.



Grâce à son petit panneau solaire, situé au-dessus de ses deux pales, Ingenuity pourra se recharger avant chaque tentative de vol. Il pourra également envoyer des images pendant ses essais à Perseverance, qui les relayera sur Terre via les orbiteurs qui gravitent autour de Mars. Le rover filmera aussi les prouesses de son petit protégé.
 
Les premiers essais de vol d'Ingenuity devraient débuter au plus tôt durant la première semaine d'avril. En cas de succès, cette démonstration technologique ouvrira la voie à d'autres tentatives, sur une altitude et des distances plus élevées. Ingenuity sera ensuite abandonné par Perseverance, qui poursuivra sa mission dans le cratère Jezero.

 
Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
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