La NASA annonce son plan de vol pour l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 23 mars 2021


Credit: NASA/JPL-Caltech
 
La coque protectrice qui enveloppait l'hélicoptère Ingenuity a été déposé au sol avec succès, le 21 mars 2021, révélant pour la première fois le drone replié sous le ventre du rover Perseverance. L'image ci-dessus a été capturée par la caméra scientifique WATSON de l’instrument SHERLOC, situé à l’extrémité du bras du rover.
 

Ingenuity est pour le moment plié, en position verrouillée sous le rover. Tel un origami, il sera déployé délicatement avant d'être lâché sur la surface martienne. Avant cela, Perseverance doit se rendre sur la zone sélectionnée par la NASA pour déposer Ingenuity et commencer les tests de vol. La vidéo ci-dessous montre les dernières images acquises d'Ingenuity sur Mars, ainsi que la manœuvre de dépliement, filmée lors de tests en laboratoire.


L'endroit où le rover Perseverance observera la tentative de vol d'Ingenuity s'appelle «Van Zyl Overlook». (Crédits: NASA / JPL-Caltech)



Faire voler un hélicoptère sur Mars représente un défi majeur pour la NASA. Décoller et prendre de l'altitude avec une pression atmosphérique beaucoup plus basse que sur Terre sera la principale difficulté à surmonter. L'agence spatiale américaine a dû concevoir un appareil léger, totalement autonome, et capable d'affronter les températures négatives extrêmes de Mars.
 

La NASA s'apprête à dévoiler en détail le déroulement de la mission d'Ingenuity. Elle organise pour cela une séance d'information virtuelle, ce mardi 23 mars 2021 à partir de 18h30 (heure française), afin de discuter des activités à venir de l'hélicoptère Ingenuity. Les médias et le public peuvent poser des questions sur les réseaux sociaux pendant le briefing en utilisant #MarsHelicopter.



Grâce à son petit panneau solaire, situé au-dessus de ses deux pales, Ingenuity pourra se recharger avant chaque tentative de vol. Il pourra également envoyer des images pendant ses essais à Perseverance, qui les relayera sur Terre via les orbiteurs qui gravitent autour de Mars. Le rover filmera aussi les prouesses de son petit protégé.
 
Les premiers essais de vol d'Ingenuity devraient débuter au plus tôt durant la première semaine d'avril. En cas de succès, cette démonstration technologique ouvrira la voie à d'autres tentatives, sur une altitude et des distances plus élevées. Ingenuity sera ensuite abandonné par Perseverance, qui poursuivra sa mission dans le cratère Jezero.

 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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