La NASA analyse l'état de santé du drone Ingenuity


 
Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud ont reçu le premier rapport de situation de l'hélicoptère Ingenuity, qui a atterri le 18 février 2021 dans le cratère Jezero,  attaché au ventre du rover Perseverance. Les données transmises via une connexion avec la sonde Mars Reconnaissance Orbiter qui orbite autour de la planète rouge indique que l'hélicoptère, qui restera attaché au rover pendant 30 à 60 jours, et sa station de base (un boîtier électrique sur le rover qui stocke et achemine les communications entre le drone et la Terre) fonctionnent comme prévu.
 
« Il y a deux éléments importants que nous recherchons dans les données: l'état de charge des batteries d'Ingenuity ainsi que la confirmation que la station de base fonctionne comme prévu, ordonnant aux chauffages de s'éteindre et de s'allumer pour maintenir l'électronique de l'hélicoptère dans les limites prévues. », a déclaré Tim Canham, responsable des opérations Ingenuity Mars Helicopter au JPL. « Les deux semblent très bien fonctionner. Avec ce rapport positif, nous commencerons la charge des batteries de l'hélicoptère. »
 
S'assurer qu'Ingenuity dispose de beaucoup d'énergie stockée à bord pour maintenir le chauffage et d'autres fonctions vitales tout en maintenant une santé optimale de la batterie est essentiel au succès de l'hélicoptère Mars. La mise en charge d'une heure augmentera les batteries du giravion à environ 30% de sa capacité totale. Quelques jours plus tard, Elles seront à nouveau chargées pour atteindre 35%, les futures sessions de charge étant planifiées chaque semaine pendant que l'hélicoptère reste attaché au rover. Les données reçues lors des prochaines sessions de charge seront comparées à celles effectuées pendant la traversée de l'espace vers Mars, une semaine seulement après le décollage de la mission Mars 2020.
Comme la plupart des giravions de 2 kilogrammes, les six batteries lithium-ion sont disponibles dans le commerce. Ils reçoivent actuellement des recharges de l'alimentation électrique du rover. Une fois Ingenuity déployé à la surface de Mars, les batteries de l'hélicoptère seront chargées uniquement par son propre panneau solaire.




L'hélicoptère disposera d'une fenêtre d'essai en vol expérimentale de 30 jours martiens (31 jours terrestres). Si Ingenuity survit à ses premières nuits martiennes glaciales (où les températures descendent jusqu'à moins 90°), l'équipe procédera au premier vol d'un drone sur un autre monde.
Si Ingenuity réussit à décoller et à planer lors de son premier vol, plus de 90% des objectifs du projet auront été atteints. Si le giravion atterrit avec succès et reste opérationnel, jusqu'à quatre autres vols pourraient être tentés, chacun s'appuyant sur le succès du dernier.
« Nous sommes en territoire inconnu, mais cette équipe est habituée à cela », a déclaré MiMi Aung, chef de projet pour l'hélicoptère Ingenuity Mars au JPL. « À peu près toutes les étapes d'ici à la fin de notre programme de démonstration en vol seront une première, et chacune doit réussir pour que nous puissions passer à la suivante. Nous allons profiter de cette bonne nouvelle pour le moment, mais nous devons ensuite nous remettre au travail. »
Les giravions de nouvelle génération, descendants d'Ingenuity, pourraient ajouter une dimension aérienne à l'exploration future de la planète rouge. Ces véhicules volants robotiques avancés offriraient un point de vue unique non fourni par les orbiteurs actuels en hauteur ou par les rovers et les atterrisseurs au sol, fournissant des images haute définition et une reconnaissance pour les robots ou les humains, et permettraient d'accéder à des terrains difficiles à atteindre pour les rovers.

 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 10h19
Coucher de Mars: 1h51
Distance Terre-Mars
213,0 millions de km
 
   
 
Quatre jours après son arrivée sur le sol de Mars, dans le cratère Jezero, le rover Perseverance a capturé à 360° le décor qu'il s'apprête à explorer.
 
 
Pendant la diffusion de sa conférence de presse, la NASA a publié sur Youtube la vidéo de l'atterrissage de son rover Perseverance, qui s'est posé sur Mars le 18 février 2021.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO a capturé la formation d'un immense tourbillon de poussière, qui projette son ombre sur le sol martien. Ses vents peuvent dépasser 100 km/h.
   
 
Cette carte est composée d'une couche en niveaux de gris, créée avec des images de la sonde MRO, et d'une couche en couleurs réelles, provenant de la caméra stéréo HD de la sonde Mars Express.
 
 
Les ingénieurs de la NASA ont reçu le premier rapport de situation de l'hélicoptère Ingenuity, qui a atterri le 18 février 2021 dans le cratère Jezero, attaché sous le rover Perseverance.
 
 
Les dernières données du robot à six roues depuis son atterrissage hier incluent notamment une série d'images capturées lorsque le «jet pack» du rover l'a abaissé au sol.
   
 
La NASA va diffuser dans les jours à venir des images en couleur et surtout, chose inédite, des vidéos enregistrées pendant la descente du rover Perseverance.
 
 
Le rover Perseverance est parvenu à atterrir dans le cratère Jezero. Tout s'est déroulé comme prévu. La première image transmise par le rover montre le sol martien, ainsi que l'ombre du robot.
 
 
La NASA a dévoilé le probable trajet que le rover Perseverance devra parcourir dans le cratère Jezero, traversant plusieurs environnements anciens qui auraient pu être autrefois habitables.
 
 
Dans quelques heures, Perseverance entamera sa descente dans l'atmosphère de Mars. Suivez l'évènement en direct et tentez de gagner un tee-shirt à l'effigie du rover.
 
 
La sonde InSight fonctionne grâce à la lumière du soleil. Elle est donc dépendante de l'état de ses panneaux solaires, qui se sont couverts de poussière, limitant la production d'énergie.
 
 
L'excellente vidéo de la chaîne Techniques Spatiales décrit dans les moindres détails les étapes qui précèdent les " 7 minutes de terreur " de l'atterrissage du rover.
 
 
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Du chlorure d’hydrogène a été découvert par l’orbiteur ExoMars dans l’atmosphère de Mars. Plusieurs hypothèses sont évoquées pour expliquer cette réaction chimique.
 
 
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L’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a annoncé une liste de dix noms pour son rover martien, qui font référence à des figures mythologiques, ou à des animaux légendaires.
 
 
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