La Chine souhaite poser sa propre sonde sur Mars dès 2020

La NASA, l’ESA, ou encore (dans une moindre mesure) la Russie, évoluent autour et sur Mars depuis quelques années déjà. La Chine, de son côté, a mis plus de temps à s’intéresser à l’espace, mais la nation compte bien rattraper son retard. Forte de son récent alunissage réussi sur la Lune, l’Agence spatiale chinoise compte maintenant investir dans la planète rouge. L’annonce vient d’être faite pendant la réunion de la Conférence consultative politique du peuple chinois.
« Au cours des 60 dernières années, nous avons accompli beaucoup de réalisations, mais nous avons encore du retard comparé aux autres grandes puissances spatiales mondiales. Nous devons accélérer le rythme, a déclaré Wu Weiren, chef du programme d’exploration lunaire de la Chine. L’année prochaine, nous lancerons une sonde sur Mars, qui gravitera autour de la planète, avant de se poser dessus ».
Selon l’agence de presse Xinhua, la Chine planifierait également plusieurs autres missions dans l’espace lointain avant 2030, dont une visant à explorer les lunes de Jupiter. Pour l’heure, aucune information supplémentaire n’a été transmise. On ne sait pas quand exactement, ni dans quel but ces opérations seront lancées.
Si cette annonce se concrétise, nous pourrions bientôt retrouver un cinquième robot en activité sur la planète rouge. Le rover Curiosity et la sonde Insight, de la NASA, actuellement à la surface, devraient en effet être rejoints en 2020 par cet éventuel robot chinois, puis en 2021 par les rovers Mars 2020, de la NASA, et Rosalind Franklin, de l’ESA. Rappelons que la NASA vient d’abandonner son deuxième rover, Opportunity, coincé cet été dans une gigantesque tempête. De son côté, la Chine devrait également bientôt déployer sa propre station spatiale – “Tiangong” (Palais céleste) – qui devrait normalement succéder à la Station spatiale internationale (ISS) en 2022.
On note par ailleurs que l’agence chinoise vient d’ouvrir au public sa première base de simulation de l’environnement martien dans la ville de Mangya, dans la province du Qinghai (lire notre article sur ce sujet). L’idée : encourager les jeunes à participer à l’exploration spatiale. Selon Gao Junling, le fondateur du projet, la région du bassin de Qaidam, dans le Qinghai, est ce qu’il y a de plus “martien” sur Terre. Un paysage ocre, escarpé, avec de grands écarts de températures entre le jour et la nuit. Les visiteurs pourront s’immerger dans l’environnement et tenter de résoudre les problèmes auxquels ils pourraient être confrontés sur Mars. Comme planter des pommes de terre par exemple, ou produire de l’énergie solaire.


Source : sciencepost.fr
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
Une nouvelle mission martienne est en préparation, baptisée Mars Life Explorer (MLE). Son objectif est de creuser profondément dans la glace de Mars pour y chercher des signes de vie.
   
 
Le rover Curiosity poursuit son ascension du Mont Sharp. Des rochers qui se sont détachés d'une falaise ont attiré l'attention de la NASA. L'un d'entre eux présente une forme très particulière.
 
 
Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
   
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
La NASA publie chaque mois de nouvelles photos fascinantes de la surface de Mars, capturées par la puissante caméra haute résolution HiRISE de la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
 
 
Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
Curiosity continue de faire des découvertes intéressantes sur Mars. Les scientifiques ont récemment découvert un élément essentiel à la vie dans les échantillons prélevés par le rover.
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.
 
 
Les roches de Hogwallow Flats semblent être à grain fin, ce qui est passionnant pour les scientifiques, car elles ont de meilleures chances de préserver des preuves de vie passée sur Mars.
 
 
La Chine prévoit de rapporter ses premiers échantillons martiens en 2031, soit deux ans avant la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de leur mission conjointe.