La Chine a baptisé son premier rover martien

Sylvie Montard - 25 avril 2021



 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé  "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise. Il fait partie de la mission Tianwen 1 en cours, et devrait atterrir sur Mars en mai ou juin 2021.
 
Annoncé lors de la cérémonie d'ouverture de la Conférence spatiale chinoise à Nanjing, dans la province du Jiangsu, le nom a été choisi pour représenter la tâche symbolique du rover, l'espoir d'une exploration interplanétaire réussie de la Chine.



L'administration spatiale nationale chinoise a également déclaré que le fait de choisir nommer l'ancien dieu du feu symbolise l'intégration de la science moderne et de la culture traditionnelle et met en évidence l'esprit d'exploration de la nation chinoise et sa confiance dans sa culture.
 
S'il atterrit en toute sécurité sur la planète rouge et fonctionne comme prévu, Zhurong sera la sixième machine de ce type déployée sur Mars, après cinq prédécesseurs lancés par les États-Unis. L'engin semi-autonome fonctionnera pendant au moins trois mois et entreprendra des études approfondies de la planète.



Le rover mesure 1,85 mètre de haut et pèse environ 240 kilogrammes. Il a six roues et quatre panneaux solaires, et peut se déplacer à 200 mètres à l'heure sur la surface martienne. Il transporte six instruments scientifiques, dont une caméra multispectrale, un radar pénétrant dans le sol et un capteur météorologique, qui lui permettront d'analyser la composition de la surface de la planète, la structure géologique, le climat et l'environnement.
 
Tianwen 1, la première mission indépendante sur Mars de la Chine, a débuté en juillet 2020 lorsque la sonde du même nom a décollé du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan. Elle a parcouru plus de 470 millions de kilomètres avant d'entrer en orbite martienne le 10 février 2021.



Le 24 février 2021, Tianwen 1 est entré dans une orbite de stationnement prédéfinie au-dessus de la planète rouge. Le vaisseau spatial a été programmé pour maintenir cette position pendant environ trois mois afin d'examiner le site d'atterrissage sélectionné avant de libérer sa capsule d'atterrissage pour descendre dans l'atmosphère. Au moment de l'atterrissage, Mars sera à environ 318 millions de km de la Terre, selon les planificateurs de la mission.

 
Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.