La Chine a baptisé son premier rover martien

Sylvie Montard - 25 avril 2021



 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé  "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise. Il fait partie de la mission Tianwen 1 en cours, et devrait atterrir sur Mars en mai ou juin 2021.
 
Annoncé lors de la cérémonie d'ouverture de la Conférence spatiale chinoise à Nanjing, dans la province du Jiangsu, le nom a été choisi pour représenter la tâche symbolique du rover, l'espoir d'une exploration interplanétaire réussie de la Chine.



L'administration spatiale nationale chinoise a également déclaré que le fait de choisir nommer l'ancien dieu du feu symbolise l'intégration de la science moderne et de la culture traditionnelle et met en évidence l'esprit d'exploration de la nation chinoise et sa confiance dans sa culture.
 
S'il atterrit en toute sécurité sur la planète rouge et fonctionne comme prévu, Zhurong sera la sixième machine de ce type déployée sur Mars, après cinq prédécesseurs lancés par les États-Unis. L'engin semi-autonome fonctionnera pendant au moins trois mois et entreprendra des études approfondies de la planète.



Le rover mesure 1,85 mètre de haut et pèse environ 240 kilogrammes. Il a six roues et quatre panneaux solaires, et peut se déplacer à 200 mètres à l'heure sur la surface martienne. Il transporte six instruments scientifiques, dont une caméra multispectrale, un radar pénétrant dans le sol et un capteur météorologique, qui lui permettront d'analyser la composition de la surface de la planète, la structure géologique, le climat et l'environnement.
 
Tianwen 1, la première mission indépendante sur Mars de la Chine, a débuté en juillet 2020 lorsque la sonde du même nom a décollé du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan. Elle a parcouru plus de 470 millions de kilomètres avant d'entrer en orbite martienne le 10 février 2021.



Le 24 février 2021, Tianwen 1 est entré dans une orbite de stationnement prédéfinie au-dessus de la planète rouge. Le vaisseau spatial a été programmé pour maintenir cette position pendant environ trois mois afin d'examiner le site d'atterrissage sélectionné avant de libérer sa capsule d'atterrissage pour descendre dans l'atmosphère. Au moment de l'atterrissage, Mars sera à environ 318 millions de km de la Terre, selon les planificateurs de la mission.

 
Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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