La Chaux-de-Fonds, capitale de l'horlogerie... et de Mars

Le samedi 27 octobre 2018, les bucoliques paysages des environs de La Chaux de Fonds ont quelque chose de différent. Plus rouges, plus désertiques qu'à l'accoutumée...et pour cause: la capitale de l'horlogerie est également celle de... la planète Mars! Elle accueille au Musée international de l'horlogerie la 18e conférence européenne sur Mars, organisée par la Mars Society Switzerland. Avec une thématique toute trouvée pour la capitale suisse de l'horlogerie: le temps.
Conférences et débats se tenaient dans l'auditorium du Musée international de l'horlogerie, sous les regards de Ptolémée, Léonard de Vinci, René Descartes ou encore Albert Einstein, tous peints sur une grande fresque. La Mars Society est une organisation des plus sérieuses qui milite pour une exploration de Mars et réfléchit aux moyens scientifiques, techniques et humains d'y parvenir. Sur la petite centaine de participants, on croise plutôt des ingénieurs, des scientifiques, des entrepreneurs et même un astronaute, le Suisse Claude Nicollier.
«Il faut réconcilier les temps martiens et terrien», a lancé le président de la Mars Society Switzerland, Pierre Brisson. Le mordu d'exploration spatiale a ouvert sa conférence en présentant un joli modèle d'horloge double (photo ci-dessous), fabriquée par l’entreprise Vaucher Manufacture et flanquée entre autres de deux cadrans affichant respectivement l'écoulement du temps sur la Terre et sur Mars.

Mais pourquoi le temps? Notre voisine de planète ne nous réserve pas que des défis liés à l'atmosphère irrespirable et à la température parfois glaciale. Le temps aussi fait partie des réjouissances avec lesquelles il faudra composer. Tout d'abord parce que les jours y sont plus longs avec un différentiel de 2,75%, soit 39 minutes de plus. On les appelle d'ailleurs non pas des jours, mais des «sols». Les années y sont aussi plus longues et équivalent à 688 jours terrestres. De fait, soit l'on conserve les secondes terrestres (la situation actuelle) et l'on se retrouve avec des journées de 24 heures et 39 minutes et de jolis décalages, soit l'on adopte une seconde martienne, légèrement plus longue (2,75%) que la terrienne, mais qui permet de conserver des sols de 24 heures.
Tout cela pose un problème pour les instruments qui ont une horloge embarquée, c'est à dire...à peu près toutes les machines et les robots: systèmes de positionnement, de communication, etc. Seconde martienne ou terrestre, le risque de pagaille technique n'est pas à négliger. «Les commandes données aux robots sont systématiquement placées dans une chronologie temporelle. Sans une synchronisation des montres, impossible d'utiliser le moindre robot» explique Pierre Brisson qui cite le cas du rover américain Curiosity, ce robot qui arpente actuellement les collines martiennes. Les ingénieurs qui le dirigent depuis la Terre doivent composer avec deux montres au poignet, une pour Mars et une pour la Terre.
Mais ce n'est pas tout. Il y a aussi des problèmes à des échelles de temps plus larges, au niveau des mois et des années. Si l'on veut garder douze mois par an comme sur notre bonne vieille Terre, ça va coincer. Douze fois trente jours ne suffisent pas à remplir une année martienne. Il est certes possible de décréter que les mois feront soixante jours environ, mais on serait alors presque toujours en décalage avec les mois terrestres.
Les experts débattent encore des solutions à adopter. Certains veulent simplement diviser l'année martienne en 12 ou 24 périodes égales. D'autres préconisent de suivre la nature et les saisons martiennes, «ce qui serait d'ailleurs plus pratique pour étudier la planète», remarque Pierre Brisson qui détaille sur son blog la proposition de Robert Zubrin, fondateur de la Mars Society et qui désire nommer les mois martiens en fonctionne des constellations du zodiaque «au devant desquelles Mars, vue du Soleil, passe en parcourant une orbite complète. Ces noms auraient l’avantage de lier Mars à l’histoire de la Terre et d’être aussi martiens astronomiquement qu’ils sont terriens sur Terre.»

Source : letemps.ch
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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