Ingenuity va peut-être s'écraser au sol volontairement lors de son dernier vol

Sylvie Montard - 21 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
La NASA a piloté avec succès son mini-hélicoptère Ingenuity sur Mars tôt dans la matinée du lundi 19 avril 2021. Le giravion de 1,8 kg a atteint une hauteur de trois mètres, a fait pivoter son corps de la taille d'une boîte de mouchoirs, s'est balancé dans une douce brise martienne, puis il a atterri après 39 secondes.
 

Le premier vol motorisé sur Terre a été réalisé par les frères Wright sur les dunes de sable des Outer Banks en Caroline du Nord, en 1903, inaugurant l'ère de l'aviation. Un échantillon de tissu de cet avion a été enroulé autour d'un câble sous le panneau solaire d'Ingenuity en l'honneur de l'exploit.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Les données et les images du vol ont été transmises à 278 millions de kilomètres vers la Terre où elles ont été reçues par le réseau d'antennes au sol de la NASA et traitées près de trois heures et demie plus tard. Les ingénieurs avaient les yeux rivés sur leurs écrans au Jet Propulsion Laboratory en Californie. Ils ont éclaté de joie quand l'un d'eux a énoncé une liste de contrôle des manœuvres qu'Ingenuity a exécuté avec succès. « Ingenuity a effectué son premier vol, le premier vol d'un avion à moteur sur une autre planète. »
 

L'hélicoptère a rapidement renvoyé une image en niveaux de gris de sa caméra de navigation pointant vers le bas, montrant son ombre semblable à un insecte projetée à la surface. Puis vint une vidéo saccadée du rover Perseverance montrant le décollage d'Ingenuity. Une version plus fluide (ci-dessous) a suivi quelques heures plus tard.



Bob Balaram, l'ingénieur en chef d'Ingenuity, a déclaré que l'hélicoptère était en parfait état après la première descente.
« Il est encore en meilleure santé qu'il ne l'était avant ce vol. Il a évacué une partie de la poussière qui recouvrait ses panneaux solaires et produit désormais encore plus d'énergie solaire qu'auparavant. »
La NASA avait initialement prévu le vol pour le 11 avril 2021, mais l'a reporté en raison d'un problème logiciel qui a été identifié lors d'un test à grande vitesse des rotors d'Ingenuity. L'incident a ensuite été résolu grâce à une modification du codage.

 
L'équipe d'Ingenuity continuera de recevoir et d'analyser les données. Au total, cinq vols sont prévus pour tester les performances du giravion. Il en reste donc quatre à effectuer. Et la difficulté va augmenter à chaque essai. L'engin devra atteindre à chaque fois une altitude plus élevée, se déplacer plus rapidement et sur de plus longues distances.
Interrogé par un journaliste sur le sort ultime d'Ingenuity, la NASA a déclaré que les limites des performances de l'hélicoptère sont un élément clé de la mission, et a laissé entendre que l'équipe pourrait le laisser s'écraser volontairement au sol.
« Nous voulons vraiment savoir quelles sont ses limites. Nous allons donc le pousser délibérément dans ses derniers retranchements », a-t-elle déclaré.



Crédits: NASA/JPL-Caltech

La NASA espère qu'un jour, les futurs avions pourront révolutionner l'exploration des corps célestes en allant plus loin et plus vite que les rovers, et en atteignant des zones difficiles d'accès par voie terrestre.
L'agence spatiale américaine se prépare déjà à envoyer sur Titan (la lune glacée de Saturne) un giravion beaucoup plus grand, nommé Dragonfly, qui effectuera plusieurs sorties à la recherche d'une vie extraterrestre, lorsqu'il atteindra sa destination en 2034.
 

Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.