Ingenuity planifie l'itinéraire de Perseverance lors de son 19ème vol

Sylvie Montard - 10 février 2022


Cette image a été acquise le 8 février 2022. Crédit : NASA/JPL-Caltech
 
L'hélicoptère Ingenuity a finalement effectué son 19ème vol (le premier en 2022), après plusieurs retards dus à des tempêtes de poussière. Le giravion de 1,8 kg et 48 cm de haut a volé à une altitude de 10 mètres pendant près de 1 minute et 40 secondes, sur une distance de 62 mètres.
 
Ingenuity s'éloigne peu à peu du bassin sud de la région Séítah, pour se rapprocher du delta d'un ancien fleuve qui s'écoulait autrefois dans le cratère Jezero. Les images capturées par ses caméras embarquées permettront à l'équipe de la mission de planifier les itinéraires à venir pour Perseverance, qui se dirige lui aussi vers ce delta, dans le cadre de sa recherche d'anciennes traces de vie microbiennes sur la planète rouge.
 
Ingenuity devait s'envoler pour la première fois de l'année début janvier 2022, mais une tempête de poussière à la surface de Mars a obligé l'équipe de la mission à suspendre le plan de vol. Comme Mars présente une atmosphère plus fine et une gravité plus faible, les minuscules particules soulevées par les vents martiens peuvent créer de violentes tempêtes de poussière qui peuvent durer quelques mois, jusqu'à couvrir toute la planète.



Crédit : Getty Images/Science Photo Library

Les conséquences de ces tempêtes sont fâcheuses pour Ingenuity. La poussière en suspension dans l'air réduit la quantité de lumière solaire atteignant ses panneaux solaires, essentiels pour charger ses batteries. De plus, cette poussière réchauffée par le soleil augmente la température de l'atmosphère martienne, réduisant sa densité et compliquant les conditions de vol d'Ingenuity. Heureusement, Perseverance possède des instruments capables de détecter ces tempêtes, permettant à l'équipe du JPL de protéger Ingenuity des conditions de vol difficiles.

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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