Ingenuity est parfaitement déplié et posé sur le sol de Mars

Sylvie Montard - 31 mars 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Ces derniers jours, la procédure de dépliage de l'hélicoptère Ingenuity s'est déroulée progressivement. Toujours fixé sous le rover Perseverance, l'appareil a dans un premier temps pivoté en position verticale.
 
Le 28 mars 2021, la caméra WATSON située sur l’instrument SHERLOC, installé au bout du bras du rover, a transmis des images brutes d'Ingenuity, qui apparaît incliné et en partie déplié. A ce stade, seuls deux de ces pieds étaient dépliés.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Les photos capturées par le rover Perseverance montrent que tout s'est passé comme prévu pour déployer son petit protégé sur le sol de Mars. Une fois en position verticale, Ingenuity a déployé ses deux autres pieds le 30 mars 2021.
 
Il est resté accroché à Perseverance, les quatre pieds suspendus à quelques centimètres au-dessus du sol du cratère Jezero, bénéficiant du rover comme source d'énergie. Après la séparation effectuée le 4 avril 2021, l'hélicoptère a affronté seul sa première nuit, et les températures extrêmement basses de Mars.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Pendant un mois et au plus tôt le 8 avril 2021, Ingenuity va tenter de s'élever dans l'atmosphère ténue de la planète rouge. Lors de son premier essai, l'hélicoptère va atteindre 3 mètres d'altitude en vol stationnaire, puis atterrir au même endroit. Si ce test est convaincant, un deuxième vol est prévu sur une distance de quelques mètres.
 
Avec cet exercice inédit, la NASA souhaite avant tout faire une démonstration technologique, et confirmer qu'il est possible de faire évoluer un engin volant dans l'atmosphère martienne. Cette prouesse ouvrira la voie à d'autres missions plus élaborées, où il sera par exemple possible de cartographier des régions précises, d'inspecter des grottes et des lieux inaccessibles pour un rover.


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

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