Cette image donne l'impression qu'on peut toucher du doigt la planète Mars

Tous les 15 ans environ la planète Mars est au plus près de la Terre (c’était le cas en 2018) et on peut presque la toucher du doigt. La planète rouge était particulièrement visible dans le ciel au moment de son opposition en juillet 2018, et c’était encore le cas sur cette image réalisée trois mois plus tard en présence de la Lune (un rapprochement apparent qui s’est produit le 18 octobre). Un spectacle qui ne s’était pas produit depuis 2003. Pourquoi un tel intervalle de 15 ans ? Explications.
Les oppositions martiennes (quand la Terre s’interpose entre le Soleil et Mars) se produisent à un intervalle de 2 ans et 49 jours. Mais toutes les oppositions ne se ressemblent pas. En raison de la forte excentricité de l’orbite de Mars, la distance entre deux oppositions peut varier jusqu’à 43 millions de kilomètres ! La plus courte distance correspond aux oppositions périhéliques qui se produisent l’été (le périhélie martien a eu lieu le 16 septembre 2018). Mars peut atteindre un diamètre apparent de 25 secondes d’arc (grossie une centaine de fois, elle présente le même diamètre apparent que la Lune vue à l’œil nu).
Lors des oppositions périhéliques, Mars circule dans les constellations du Sagittaire et du Capricorne, elle est donc assez basse depuis les sites d’observation français. Les oppositions aphéliques se produisent en février ou mars. La planète rouge est plus éloignée (donc son diamètre apparent est plus petit) mais elle circule dans les constellations du Cancer ou du Lion, ce qui permet de l’observer plus haute dans le ciel, donc moins sujette à la turbulence atmosphérique.


Source : futura-sciences.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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