Quand une illusion donne l’impression de voir des arbres sur Mars

Depuis que des sondes et des rovers ont commencé à explorer la surface de la planète Mars, les chercheurs, mais aussi les fans d’exploration spatiale ont eu droit à une multitude d’images toutes aussi impressionnantes les unes que les autres. Parfois, les images que l’on voit de la planète rouge sont si étranges que l’on pourrait penser voir quelque chose qui n’existe pas réellement, comme cette image prise près du pôle nord de Mars, capturée par la caméra HiRISE ou du satellite MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
Sur la photo, on peut voir des structures qui ressemblent étrangement à des arbres. Cependant, d’après la NASA, il s’agirait tout simplement d’une illusion d’optique. D’après les explications de Candy Hansen, scientifique travaillant à la NASA et membre de l’équipe MRO, ces « arbres » martiens sont en fait du sable basaltique foncé repoussé vers la surface des dunes de sable par de la glace carbonique solide chauffée par le soleil. Selon Hansen, lorsque la glace sèche atteint la surface, elle se sublime directement en vapeur et laisse le sable foncé glisser le long de la partie givrée brillante de la dune.
Sur la planète rouge, des dunes de sable forment un anneau autour du pôle nord. Elles sont couvertes par une fine couche de poussière rouge spécifique à la planète et des plaques de glace carbonique ou glace sèche. Ce n’est pas la première fois et sûrement pas la dernière fois que l’on pense voir des formes familières sur les photos prises à la surface de Mars. Ce phénomène est d’autant plus accentué que les scientifiques essaient actuellement de découvrir des preuves montrant qu’il y avait autrefois de la vie sur Mars. Jusqu’ici, aucune annonce officielle n’a encore fait part d’une quelconque découverte dans ce sens.


Source : fredzone.org
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.