Quand une illusion donne l’impression de voir des arbres sur Mars

Depuis que des sondes et des rovers ont commencé à explorer la surface de la planète Mars, les chercheurs, mais aussi les fans d’exploration spatiale ont eu droit à une multitude d’images toutes aussi impressionnantes les unes que les autres. Parfois, les images que l’on voit de la planète rouge sont si étranges que l’on pourrait penser voir quelque chose qui n’existe pas réellement, comme cette image prise près du pôle nord de Mars, capturée par la caméra HiRISE ou du satellite MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
Sur la photo, on peut voir des structures qui ressemblent étrangement à des arbres. Cependant, d’après la NASA, il s’agirait tout simplement d’une illusion d’optique. D’après les explications de Candy Hansen, scientifique travaillant à la NASA et membre de l’équipe MRO, ces « arbres » martiens sont en fait du sable basaltique foncé repoussé vers la surface des dunes de sable par de la glace carbonique solide chauffée par le soleil. Selon Hansen, lorsque la glace sèche atteint la surface, elle se sublime directement en vapeur et laisse le sable foncé glisser le long de la partie givrée brillante de la dune.
Sur la planète rouge, des dunes de sable forment un anneau autour du pôle nord. Elles sont couvertes par une fine couche de poussière rouge spécifique à la planète et des plaques de glace carbonique ou glace sèche. Ce n’est pas la première fois et sûrement pas la dernière fois que l’on pense voir des formes familières sur les photos prises à la surface de Mars. Ce phénomène est d’autant plus accentué que les scientifiques essaient actuellement de découvrir des preuves montrant qu’il y avait autrefois de la vie sur Mars. Jusqu’ici, aucune annonce officielle n’a encore fait part d’une quelconque découverte dans ce sens.


Source : fredzone.org
 
   
 
 
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