HiRISE - Les plus belles photos de la sonde MRO


 
Pour tenter de déceler les mystères de la planète rouge, la sonde spatiale américaine Mars Reconnaissance Orbiter se charge de cartographier minutieusement sa surface. En orbite depuis 2006, l’engin scrute et capture ainsi les moindres détails à l’aide du télescope HIRISE, capable de réaliser des clichés en haute résolution (0,3 mètre par pixel) dans trois gammes de longueur d’onde. Deux de ces bandes de couleurs appartiennent au visible et correspondent à la couleur bleu-vert, et rouge. La troisième est proche de l’infrarouge.
La réalisation d’images en fausses couleurs permet aux observateurs de repérer de manière plus claire des particularités de la surface martienne. Cette technique d’imagerie permet en effet de mettre en évidence des détails qui pourraient ne pas être aussi visibles en noir et blanc.
Les meilleures images sont disponibles sur le site www.uahirise.org, entièrement dédiée à la caméra HD de MRO. Ce site est proposé dans plusieurs langues, dont le français.
La caméra HiRISE se révèle donc comme un excellent outil pour scruter les détails de la planète rouge et mieux comprendre sa géologie. L'université d'Arizona (Etats-Unis) publie chaque mois sur un site entièrement dédié à HiRISE les plus beaux clichés de Mars.
Découvrez ci-dessous les dernières photos mises en ligne. Cliquez sur les images pour les agrandir.
 
Des miiliers de tourbillons de poussière sillonnent le sol de Mars
En août 2020, parmi plus de 700 photos prises par l'instrument HiRISE équipant la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), certaines montrent des milliers de sillons tracés dans le sol martien par des dust devils, des tourbillons de poussière. Leurs diamètres paraissent très variables, quelques dizaines de mètres pour les plus petits et quelques kilomètres pour les plus grands. Sur la base de ces observations, la moyenne est estimée à une centaine de mètres. Ces colonnes grimpent très haut, jusqu'à 10 km, et la vitesse des vents peuvent dépasser 100 km/h.
De tels tourbillons injectent dans l'atmosphère raréfiée de Mars de grandes quantités de poussière, laquelle s'échauffe sous la lumière du soleil. Elle représente donc une importante source de chaleur pour l'atmosphère et joue un rôle significatif aussi bien dans son climat que dans sa météorologie. Bien sûr, les vents sur Mars, même durant les pires tempêtes globales, n'ont pas la force de leurs équivalents terrestres. La densité de l'atmosphère y est en effet environ 170 fois moindre. Toutefois, les grains de poussière tourbillonnants doivent se frotter les uns contre les autres, de sorte qu'ils doivent se charger par triboélectricité. Le phénomène semble se produire également dans les dunes martiennes.
 

 

Moisson estival de photos HD - 21 septembre 2020
Du 1er au 18 juillet 2020, la caméra HiRISE a récolté près de 400 nouveaux clichés en haute définition de la surface de Mars. Ces photos de toute beauté dévoilent les différents reliefs qu'il est possible d'observer sur la planète rouge: des dunes, des cratères d'impact, des plaines, des falaises... Elles ont été mises en ligne par l'Université d'Arizona en septembre 2020. Admirez dans le diaporama ci-dessous notre sélection de 20 images parmi ces fascinantes photos de paysages martiens. Vous pouvez également consulter la totalité des clichés de HiRISE sur le site dédié.


 
Florilège de dunes et bords de cratères - 5 mai 2020
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos. La plupart de ces clichés représente des dunes aux formes innombrables, mais aussi des bords de cratères glacés et escarpés. Ils ont été mis en ligne par l'Université d'Arizona le 5 mai 2020. Voici une sélection de 20 images parmi cette spectaculaire récolte de paysages martiens.




Bord d'un cratère d'impact - 15 avril 2020


La NASA étudie les lignes sombres situées au bord de ce cratère d'impact, appelées lignes de pentes récurrentes (RSL en anglais, pour Recurring Slope Lineae). Elles s'étendent vers le bas, quand l'atmosphère se réchauffe progressivement durant l'été martien. Cependant, contrairement aux RSL habituellement observés, ces lignes persistent pendant plusieurs années, subissant seulement des changements mineurs.
 
   
 

Dunes de sable dans le cratère Matara - 14 avril 2020


Les ravines dans les dunes de sable du cratère Matara sont très actives. Un grand ravin en particulier a connu des changements majeurs à chaque hiver martien depuis que HiRISE a commencé à le surveiller, déclenché par le gel saisonnier de glace sèche qui s'accumule chaque année.
 
   
 

Jeune cratère - 13 avril 2020


Cette image montre un cratère géologiquement jeune d'environ 300 mètres de diamètre, avec des éjectas rocheux. Le cratère semble très frais et escarpé, et n'est pas enterré ou rempli des dépôts lisses qui couvrent la région. Des cratères comme celui-ci révèlent ce qui se trouve dans la subsurface peu profonde et sont très précieux pour comprendre la géologie martienne.
 
   
 
 
 
10 ans après son arrivée sur Mars, le brave Curiosity roule toujours. Ce vaillant rover arpente encore la planète rouge et renseigne les scientifiques sur l’habitabilité de son environnement.
 
 
Le plus célèbre amas d'étoiles des Pléiades croise périodiquement la trajectoire des planètes de notre système solaire. En ce mois d'août, c'est Mars qui s'apprête à transiter à proximité.
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
   
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
Une nouvelle mission martienne est en préparation, baptisée Mars Life Explorer (MLE). Son objectif est de creuser profondément dans la glace de Mars pour y chercher des signes de vie.
 
 
Le rover Curiosity poursuit son ascension du Mont Sharp. Des rochers qui se sont détachés d'une falaise ont attiré l'attention de la NASA. L'un d'entre eux présente une forme très particulière.
   
 
Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
 
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
   
 
La NASA publie chaque mois de nouvelles photos fascinantes de la surface de Mars, capturées par la puissante caméra haute résolution HiRISE de la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
 
 
Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
 
 
Curiosity continue de faire des découvertes intéressantes sur Mars. Les scientifiques ont récemment découvert un élément essentiel à la vie dans les échantillons prélevés par le rover.
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.