HiRISE - Les plus belles photos de la sonde MRO


 
Pour tenter de déceler les mystères de la planète rouge, la sonde spatiale américaine Mars Reconnaissance Orbiter se charge de cartographier minutieusement sa surface. En orbite depuis 2006, l’engin scrute et capture ainsi les moindres détails à l’aide du télescope HIRISE, capable de réaliser des clichés en haute résolution (0,3 mètre par pixel) dans trois gammes de longueur d’onde. Deux de ces bandes de couleurs appartiennent au visible et correspondent à la couleur bleu-vert, et rouge. La troisième est proche de l’infrarouge.
La réalisation d’images en fausses couleurs permet aux observateurs de repérer de manière plus claire des particularités de la surface martienne. Cette technique d’imagerie permet en effet de mettre en évidence des détails qui pourraient ne pas être aussi visibles en noir et blanc.
Les meilleures images sont disponibles sur le site www.uahirise.org, entièrement dédiée à la caméra HD de MRO. Ce site est proposé dans plusieurs langues, dont le français.
La caméra HiRISE se révèle donc comme un excellent outil pour scruter les détails de la planète rouge et mieux comprendre sa géologie. L'université d'Arizona (Etats-Unis) publie chaque mois sur un site entièrement dédié à HiRISE les plus beaux clichés de Mars.
Découvrez ci-dessous les dernières photos mises en ligne. Cliquez sur les images pour les agrandir.
 
Des miiliers de tourbillons de poussière sillonnent le sol de Mars
En août 2020, parmi plus de 700 photos prises par l'instrument HiRISE équipant la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), certaines montrent des milliers de sillons tracés dans le sol martien par des dust devils, des tourbillons de poussière. Leurs diamètres paraissent très variables, quelques dizaines de mètres pour les plus petits et quelques kilomètres pour les plus grands. Sur la base de ces observations, la moyenne est estimée à une centaine de mètres. Ces colonnes grimpent très haut, jusqu'à 10 km, et la vitesse des vents peuvent dépasser 100 km/h.
De tels tourbillons injectent dans l'atmosphère raréfiée de Mars de grandes quantités de poussière, laquelle s'échauffe sous la lumière du soleil. Elle représente donc une importante source de chaleur pour l'atmosphère et joue un rôle significatif aussi bien dans son climat que dans sa météorologie. Bien sûr, les vents sur Mars, même durant les pires tempêtes globales, n'ont pas la force de leurs équivalents terrestres. La densité de l'atmosphère y est en effet environ 170 fois moindre. Toutefois, les grains de poussière tourbillonnants doivent se frotter les uns contre les autres, de sorte qu'ils doivent se charger par triboélectricité. Le phénomène semble se produire également dans les dunes martiennes.
 

 

Moisson estival de photos HD - 21 septembre 2020
Du 1er au 18 juillet 2020, la caméra HiRISE a récolté près de 400 nouveaux clichés en haute définition de la surface de Mars. Ces photos de toute beauté dévoilent les différents reliefs qu'il est possible d'observer sur la planète rouge: des dunes, des cratères d'impact, des plaines, des falaises... Elles ont été mises en ligne par l'Université d'Arizona en septembre 2020. Admirez dans le diaporama ci-dessous notre sélection de 20 images parmi ces fascinantes photos de paysages martiens. Vous pouvez également consulter la totalité des clichés de HiRISE sur le site dédié.


 
Florilège de dunes et bords de cratères - 5 mai 2020
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos. La plupart de ces clichés représente des dunes aux formes innombrables, mais aussi des bords de cratères glacés et escarpés. Ils ont été mis en ligne par l'Université d'Arizona le 5 mai 2020. Voici une sélection de 20 images parmi cette spectaculaire récolte de paysages martiens.




Bord d'un cratère d'impact - 15 avril 2020


La NASA étudie les lignes sombres situées au bord de ce cratère d'impact, appelées lignes de pentes récurrentes (RSL en anglais, pour Recurring Slope Lineae). Elles s'étendent vers le bas, quand l'atmosphère se réchauffe progressivement durant l'été martien. Cependant, contrairement aux RSL habituellement observés, ces lignes persistent pendant plusieurs années, subissant seulement des changements mineurs.
 
   
 

Dunes de sable dans le cratère Matara - 14 avril 2020


Les ravines dans les dunes de sable du cratère Matara sont très actives. Un grand ravin en particulier a connu des changements majeurs à chaque hiver martien depuis que HiRISE a commencé à le surveiller, déclenché par le gel saisonnier de glace sèche qui s'accumule chaque année.
 
   
 

Jeune cratère - 13 avril 2020


Cette image montre un cratère géologiquement jeune d'environ 300 mètres de diamètre, avec des éjectas rocheux. Le cratère semble très frais et escarpé, et n'est pas enterré ou rempli des dépôts lisses qui couvrent la région. Des cratères comme celui-ci révèlent ce qui se trouve dans la subsurface peu profonde et sont très précieux pour comprendre la géologie martienne.
 
   
 

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
À l’occasion de la Biennale des Arts Numériques 2021, l’artiste Luke Jerram a installé à Paris une reproduction géante de Mars au sein de la verrière 104, dans le 19ème arrondissement.
 
 
Avec ce 17ème vol, Ingenuity va poursuivre son voyage de retour vers Wright Brothers Field sur le site d'atterrissage d'Octavia E. Butler, au plus tôt le 5 décembre 2021.
 
 
La sonde européenne Mars Express et le rover chinois Zhurong ont réussi une série de tests de communications, bien que les systèmes radio de leurs instruments ne soient pas totalement compatibles.
   
 
Quelle est la position de chaque sonde et rover de la NASA sur Mars? Une modélisation de l'agence américaine permet de suivre en temps réel toutes les missions en cours sur la planète rouge.
 
 
Des chercheurs sont capables de décrire les deux cents premiers mètres de la croûte martienne en traçant les réverbérations du bruit du vent sur les couches de sol et de roches.
 
 
Le 23 novembre 2021, la NASA a publié une image remarquable prise par Curiosity sur le flanc du mont Sharp. Stupéfaits par sa beauté, les scientifiques de la mission l'ont diffusé sur leur site.
   
 
Six personnes reproduisant sur Terre les conditions de longue mission dans l'espace, ont vécu coupés du monde dans une « station martienne », dans le désert du Néguev, en Israël.
 
 
Pourquoi avoir creusé deux fois dans la même roche ? Le sujet semble en tout cas avoir un intérêt scientifique, pour que l’astromobile réalise deux forages dans la même cible.
 
 
La NASA a publié le 18 novembre 2021 une nouvelle vidéo montrant le décollage du drone martien Ingenuity lors de son 13ème vol effectué le 4 septembre 2021.
 
 
Le rover Perseverance a annoncé avoir creusé une partie d'une roche martienne. L'opération va permettre de savoir ce qu'il se cache à l'intérieur du sol de la planète.