La guerre en Ukraine compromet sérieusement la mission Exomars 2022

Sylvie Montard - 1er mars 2022


Crédit : ESA
 
En 2019, l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’agence russe Roscosmos ont failli envoyer un rover sur la planète Mars afin de chercher d'anciennes traces de vie. Mais des problèmes techniques concernant l'ouverture des parachutes de la sonde ont repoussé ce lancement. Et la crise sanitaire mondiale causée par le Covid-19 a compliqué encore un peu plus la mission ExoMars.
 
La mission (rebaptisée ExoMars 2022) devait finalement profiter d'une nouvelle fenêtre de lancement en septembre 2022, à bord d’une fusée russe Proton depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. L'atterrissage était prévu en juin 2023. Mais l'invasion de l'Ukraine par les forces armées de Vladimir Poutine pourrait chambouler de nouveau le programme de cette mission martienne.
 
L'ESA a affirmé dans un communiqué : « Nous mettons pleinement en œuvre les sanctions imposées à la Russie par nos États membres. Nous évaluons les conséquences sur chacun de nos programmes en cours menés en coopération avec l’agence spatiale étatique russe Roscosmos et alignons nos décisions sur les décisions de nos États membres en étroite coordination avec des partenaires industriels et internationaux. Concernant la poursuite du programme ExoMars, les sanctions et le contexte plus large rendent un lancement en 2022 très improbable. Le directeur général de l’ESA analysera toutes les options et préparera une décision formelle sur la voie à suivre par les États membres. » L'Agence spatiale européenne devrait décider du sort de cette mission et des alternatives qui s'offrent à elle lors de son Conseil prévu les 15 et 16 mars.


Crédit : ESA

Si la mission ExoMars 2022 est à nouveau annulée, il faudra patienter deux années supplémentaires pour envoyer le rover Rosalind Franklin sur la planète rouge. Pour rappel, les agences spatiales doivent attendre environ 26 mois pour profiter d'une fenêtre de lancement optimale, quand la Terre est sur le point de rattraper l'orbite de Mars, avant de se positionner à ses côtés. Les sondes peuvent alors rejoindre Mars en 7 mois environ.
 
Le robot européen ne pourra donc pas atterrir avant 2025 sur Mars, dans la région d'Oxia Planum, autrefois recouverte d'eau liquide. Une fois sur place, une plateforme scientifique élaborée par les Russes sera chargée d'inspecter l'environnement local, pendant que le rover Rosalind Franklin ira forer le sol martien jusqu'à deux mètres de profondeur, en quête de vie passée. Les échantillons de roches pourront ensuite être analysés sur la plateforme Russe.


Source: sciencepost.fr
 
   
 
 
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