De la glace détectée à 2,5 cm seulement sous la surface des pôles

Où les premiers Hommes devront atterrir sur Mars ? Voilà une question qui taraude la NASA depuis longtemps. Une nouvelle carte, publiée dans la revue Geophysical Research Letters, pourrait restreindre les choix possibles. En effet, cette carte détaille les régions de la planète rouge où la glace se situe à moins d'un mètre sous la surface. Mieux encore, à certains endroits, celle-ci n'est enfouie que sous 2,5 centimètres de poussière martienne ! Un élément supplémentaire qui a permis à la NASA d'identifier une région propice à une future colonie martienne.
Les régions près des pôles de Mars intéressent les scientifiques depuis longtemps. Onze ans auparavant, l'atterrisseur Phoenix Mars Lander avait égratigné la surface de Mars pour y découvrir de la glace. Une observation confirmée quelque temps plus tard par le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) qui avait photographié de la glace sous des impacts de météorite.
Cette fois-ci, les scientifiques ont utilisé deux instruments sensibles à la température : le Mars Climate Sounder de MRO et la caméra Themis (pour Thermal Emission Imaging System) sur Mars Odyssey pour établir une carte de la glace martienne. Ils ont ainsi pu détecter les changements de température de la surface de Mars induits par la glace enterrée. Concentrée le long des pôles, les tons bleu-violet indiquent que la glace est située à moins de 30 centimètres et les tons vert-rouge qu'elle est située à plus de 60 centimètres de la surface.
Grâce à cette carte, la NASA espère faire atterrir une future mission dans un endroit clément où la glace sera facilement accessible. Mais le choix est difficile ! Les latitudes méridionales offrent les meilleures conditions météorologiques, l'ensoleillement y est plus important et les températures plus clémentes qu'aux pôles. Mais au pôle Nord, le terrain est moins accidenté et l'atmosphère y est plus épaisse, ce qui faciliterait un futur atterrissage.
La région nommée Arcadia Planitia tire son épingle du jeu. Symbolisée par une forme blanche sur la carte, elle est située près du pôle Nord et possède une large zone où la glace est à moins de trente centimètres de profondeur. Cette glace fournira de l'eau à boire pour une éventuelle future colonie humaine sur Mars, mais aussi du carburant pour les fusées. Les colons martiens n'auront qu'à pelleter.


Source : futura-sciences.com
 
   
 



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