Généralités de la planète Mars

Mars est la quatrième planète par ordre de distance croissante au soleil et la deuxième par masse et par taille croissante parmi les huit planètes de notre système solaire. Son éloignement au soleil varie entre 206,6 et 249,2 millions de kilomètres. L'année martienne dure 686 jours et 17 heures.
Mars est une planète tellurique, tout comme Mercure, Vénus et la Terre. Elle est deux fois plus petite que la Terre, et dix fois plus lourde que la Lune. Sa surface est de 144.798.500 km², soit l'équivalent de la surface des terres émergées de notre planète.
Sa topographie présente des similitudes avec celle de la Lune, avec ses bassins d'impact et ses cratères, mais aussi avec celle de la Terre, avec des formations d'origine tectonique et climatique telles que des volcans, des rifts, des vallées, des plaines, des dunes et des calottes polaires.
Mars a le privilège de posséder le plus haut volcan de notre système solaire, Olympus Mons (en photo ci-dessous). Il culmine à plus de 21 kilomètres au-dessus du sol martien. C'est aussi sur Mars que se trouve le plus grand canyon de notre système solaire, Valles Marineris. Son plancher se situe à 5 kilomètres sous le sol martien.
De nos jours, Mars a perdu la quasi totalité de son activité géologique interne. Seuls des évènements mineurs surviennent de temps à autre à sa surface, tels que des glissements de terrain, des geysers de CO2 dans les régions polaires, peut-être des séismes et de rares éruptions volcaniques.
La période de rotation de Mars est similaire à celle de la Terre. Un jour martien dure 24 heures et 39 minutes. Mars peut être observé à l'oeil nu, avec toutefois un éclat bien plus faible que celui de Vénus. 

En français, Mars est souvent surnommée "la planète rouge", en raison de sa 
couleur particulière, provoquée par l'abondance d'oxyde de fer à sa surface. Dans l'antiquité, les Grecs associaient la couleur rouge de Mars au sang et au dieu de la guerre Arès. Son équivalent dans la mythologie romaine était le dieu de la guerre Mars.
Mars possède deux satellites naturels, Phobos et Déimos (en photo ci-dessous), beaucoup plus petits que la Lune.
La gravité martienne est trois fois plus faible que sur la Terre. Un homme de 80 kg ne pèsera que 26 kg sur Mars. L'orbite de la planète rouge est sensiblement plus elliptique que celle de la Terre, et reçoit selon sa position sur cette orbite entre 2 et 3 fois moins d'énergie solaire que notre planète. Le faible rayonnement solaire explique que la température moyenne sur Mars soit inférieure à -60°C.
L'atmosphère de Mars est près de 150 fois moins dense que la nôtre. Elle est principalement composée de dioxyde de carbone (95%), mais aussi d'azote (3%), d'argon (2 %), et d'infimes quantités d'oxygène, de monoxyde de carbone et de vapeur d'eau. Les nuages qui circulent parfois abondamment dans la fine atmosphère martienne provoque une météorologie particulière, dominée par des tempêtes de poussières qui obscurcissent parfois la planète toute entière.
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 01h33
Coucher de Mars: 13h17
Distance Terre-Mars
123,0 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Des scientifiques ont détecté la raie verte de l'oxygène dans le spectre de l'atmosphère de Mars. C'est la première fois qu'elle est observée autour d'une planète autre que la Terre.
 
 
Pour réussir à faire creuser la taupe, les ingénieurs ont exercé une pression à l'aide du bras robotique de la mission InSight. Une technique qui semble avoir porté ses fruits.
 
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
 

 
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
   
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.