Généralités de la planète Mars

Mars est la quatrième planète par ordre de distance croissante au soleil et la deuxième par masse et par taille croissante parmi les huit planètes de notre système solaire. Son éloignement au soleil varie entre 206,6 et 249,2 millions de kilomètres. L'année martienne dure 686 jours et 17 heures.
Mars est une planète tellurique, tout comme Mercure, Vénus et la Terre. Elle est deux fois plus petite que la Terre, et dix fois plus lourde que la Lune. Sa surface est de 144.798.500 km², soit l'équivalent de la surface des terres émergées de notre planète.
Sa topographie présente des similitudes avec celle de la Lune, avec ses bassins d'impact et ses cratères, mais aussi avec celle de la Terre, avec des formations d'origine tectonique et climatique telles que des volcans, des rifts, des vallées, des plaines, des dunes et des calottes polaires.
Mars a le privilège de posséder le plus haut volcan de notre système solaire, Olympus Mons (en photo ci-dessous). Il culmine à plus de 21 kilomètres au-dessus du sol martien. C'est aussi sur Mars que se trouve le plus grand canyon de notre système solaire, Valles Marineris. Son plancher se situe à 5 kilomètres sous le sol martien.
De nos jours, Mars a perdu la quasi totalité de son activité géologique interne. Seuls des évènements mineurs surviennent de temps à autre à sa surface, tels que des glissements de terrain, des geysers de CO2 dans les régions polaires, peut-être des séismes et de rares éruptions volcaniques.
La période de rotation de Mars est similaire à celle de la Terre. Un jour martien dure 24 heures et 39 minutes. Mars peut être observé à l'oeil nu, avec toutefois un éclat bien plus faible que celui de Vénus. 

En français, Mars est souvent surnommée "la planète rouge", en raison de sa 
couleur particulière, provoquée par l'abondance d'oxyde de fer à sa surface. Dans l'antiquité, les Grecs associaient la couleur rouge de Mars au sang et au dieu de la guerre Arès. Son équivalent dans la mythologie romaine était le dieu de la guerre Mars.
Mars possède deux satellites naturels, Phobos et Déimos (en photo ci-dessous), beaucoup plus petits que la Lune.
La gravité martienne est trois fois plus faible que sur la Terre. Un homme de 80 kg ne pèsera que 26 kg sur Mars. L'orbite de la planète rouge est sensiblement plus elliptique que celle de la Terre, et reçoit selon sa position sur cette orbite entre 2 et 3 fois moins d'énergie solaire que notre planète. Le faible rayonnement solaire explique que la température moyenne sur Mars soit inférieure à -60°C.
L'atmosphère de Mars est près de 150 fois moins dense que la nôtre. Elle est principalement composée de dioxyde de carbone (95%), mais aussi d'azote (3%), d'argon (2 %), et d'infimes quantités d'oxygène, de monoxyde de carbone et de vapeur d'eau. Les nuages qui circulent parfois abondamment dans la fine atmosphère martienne provoque une météorologie particulière, dominée par des tempêtes de poussières qui obscurcissent parfois la planète toute entière.
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 21h15
Coucher de Mars: 10h22
Distance Terre-Mars
65,5 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
Les pluies acides qui ont jadis coulé sur la surface martienne ont peut-être détruit de potentielles preuves biologiques cachées dans les argiles riches en fer de Mars.
 
 
L’Agence d’exploration aérospatiale japonaise a annoncé qu’elle développait de nouvelles caméras pour prendre des photos de la planète rouge en ultra-haute résolution.
 
 
Le rover Perseverance est actuellement en route pour un voyage de plusieurs mois vers Mars. En attendant, la NASA peuvent toujours profiter de la compagnie de son frère jumeau, Optimism.
 
 
C’est un spectacle étonnant réservé aux plus talentueux des astronomes amateurs : la calotte polaire sud martienne est en train de fondre, tandis que la planète Mars ne cesse de se rapprocher.
   
 
La planète Mars est en rétrograde du 9 septembre au 15 novembre 2020. L’astre donne l’impression de « reculer » dans le ciel. Un tel mouvement apparent n’est absolument pas inhabituel.
 
 
InSight a enregistré des signaux inattendus au cours d'éclipses solaires. Les passages de Phobos et Déimos devant le Soleil ont eu des influences sur le sismomètre et le magnétomètre.
 
 
Gaia Stucky de Quay, une planétologue travaillant pour l’Université du Texas, publie une étude se focalisant sur une période allant de 3,5 à 4 milliards d’années dans le passé.
 
 
La mission Mars 2020 a pour objectif de collecter des échantillons de Mars, qui doivent ensuite revenir sur Terre. Mais les laboratoires nécessaires à leur analyse n'existent pas encore.
 
 
La mission Mars 2020 voyage dans l'espace en direction de la planète rouge. Vous pouvez suivre en temps réel son périple grâce à un site de la NASA.
 
 
La NASA ont activé le système d’alimentation d’Ingenuity, son hélicoptère en route vers Mars. C’est la première fois qu'il est mis sous tension dans l’environnement spatial.
 
 
Dans une étude publiée le 5 août 2020, des scientifiques ont révélé l’existence d’une lueur ultraviolette qui brille dans le ciel de Mars et qui vibre trois fois par nuit.
 
 
Dans la gamme de spectre où le méthane est censé se manifester, la sonde TGO trouve à la place la présence de gaz martiens déjà connus mais dont la signature n'était pas attendue.
 
 
Avec l’aide de la pelle de la sonde, la « taupe » avait fini par s’enfoncer presque entièrement. Il ne restait plus qu’à voir le résultat de toutes ces manœuvres…
 
 
La NASA a annoncé que les caméras du rover martien avaient réussi à photographier un drôle de tourbillon de poussière dans le cratère Gale, le 9 août 2020.
 
 
De nombreux scientifiques estimaient que l’ancienne Mars était chaude et humide, mais cette nouvelle étude suggère qu'elle était couverte de glace.
 
 
Des scientifiques ont détecté la raie verte de l'oxygène dans le spectre de l'atmosphère de Mars. C'est la première fois qu'elle est observée autour d'une planète autre que la Terre.
 
 
L'envoi de la sonde Perseverance sur Mars a énervé plus d'un scientifique. Ces derniers aimeraient que l'agence spatiale américaine revalorise les autres explorations du système solaire.
 
 
La mission Mars 2020 a quitté la Terre le 30 juillet 2020. En février 2021, le rover Persévérance se posera sur la planète rouge. Ce sera alors le début d'une aventure longue de dix ans.