Généralités de la planète Mars

Mars est la quatrième planète par ordre de distance croissante au soleil et la deuxième par masse et par taille croissante parmi les huit planètes de notre système solaire. Son éloignement au soleil varie entre 206,6 et 249,2 millions de kilomètres. L'année martienne dure 686 jours et 17 heures.
Mars est une planète tellurique, tout comme Mercure, Vénus et la Terre. Elle est deux fois plus petite que la Terre, et dix fois plus lourde que la Lune. Sa surface est de 144.798.500 km², soit l'équivalent de la surface des terres émergées de notre planète.
Sa topographie présente des similitudes avec celle de la Lune, avec ses bassins d'impact et ses cratères, mais aussi avec celle de la Terre, avec des formations d'origine tectonique et climatique telles que des volcans, des rifts, des vallées, des plaines, des dunes et des calottes polaires.
Mars a le privilège de posséder le plus haut volcan de notre système solaire, Olympus Mons (en photo ci-dessous). Il culmine à plus de 21 kilomètres au-dessus du sol martien. C'est aussi sur Mars que se trouve le plus grand canyon de notre système solaire, Valles Marineris. Son plancher se situe à 5 kilomètres sous le sol martien.
De nos jours, Mars a perdu la quasi totalité de son activité géologique interne. Seuls des évènements mineurs surviennent de temps à autre à sa surface, tels que des glissements de terrain, des geysers de CO2 dans les régions polaires, peut-être des séismes et de rares éruptions volcaniques.
La période de rotation de Mars est similaire à celle de la Terre. Un jour martien dure 24 heures et 39 minutes. Mars peut être observé à l'oeil nu, avec toutefois un éclat bien plus faible que celui de Vénus. 

En français, Mars est souvent surnommée "la planète rouge", en raison de sa 
couleur particulière, provoquée par l'abondance d'oxyde de fer à sa surface. Dans l'antiquité, les Grecs associaient la couleur rouge de Mars au sang et au dieu de la guerre Arès. Son équivalent dans la mythologie romaine était le dieu de la guerre Mars.
Mars possède deux satellites naturels, Phobos et Déimos (en photo ci-dessous), beaucoup plus petits que la Lune.
La gravité martienne est trois fois plus faible que sur la Terre. Un homme de 80 kg ne pèsera que 26 kg sur Mars. L'orbite de la planète rouge est sensiblement plus elliptique que celle de la Terre, et reçoit selon sa position sur cette orbite entre 2 et 3 fois moins d'énergie solaire que notre planète. Le faible rayonnement solaire explique que la température moyenne sur Mars soit inférieure à -60°C.
L'atmosphère de Mars est près de 150 fois moins dense que la nôtre. Elle est principalement composée de dioxyde de carbone (95%), mais aussi d'azote (3%), d'argon (2 %), et d'infimes quantités d'oxygène, de monoxyde de carbone et de vapeur d'eau. Les nuages qui circulent parfois abondamment dans la fine atmosphère martienne provoque une météorologie particulière, dominée par des tempêtes de poussières qui obscurcissent parfois la planète toute entière.

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.