Fort de son succès, la NASA prolonge la mission d'Ingenuity

Sylvie Montard - 2 mai 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
L'hélicoptère Ingenuity a une nouvelle mission. Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur la planète rouge, Ingenuity se lancera bientôt dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les futurs déplacements du rover Perseverance.
 
Cette nouvelle phase débutera quand l'hélicoptère aura terminé ses deux derniers vols programmés. Si la NASA a décidé d'allouer de nouveaux objectifs à Ingenuity, c'est parce que Perseverance est en avance sur son calendrier, notamment sur les vérifications de tous les systèmes du véhicule effectuées depuis son atterrissage le 18 février 2021.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Il y a une seconde raison pour laquelle l'agence spatiale américaine souhaite jouer les prolongations avec son petit hélicoptère. L'équipe scientifique de Perseverance a choisi une zone du cratère Jezero située à proximité de sa position actuelle pour effectuer ses premières explorations détaillées. Les systèmes d'énergie, de télécommunications et de navigation en vol d'Ingenuity fonctionnant au-delà des attentes, l'hélicoptère va continuer à explorer ses capacités avec une démonstration d'exploitation, sans impact significatif sur les objectifs du rover.
 
« La démonstration de la technologie Ingenuity a été un succès retentissant », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA. « Étant donné qu'Ingenuity reste en excellente santé, nous prévoyons de l'utiliser au profit des futures missions aériennes, en assistant les objectifs scientifiques à court terme de l'équipe du rover Perseverance. »


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Les prochaines opérations aériennes débuteront à la mi-mai avec le sixième vol de l'hélicoptère. D'ici là, Ingenuity entre dans une phase transitoire qui comprend son quatrième et cinquième décollage dans le ciel de Mars. Le quatrième vol du giravion a permis de collecter à 133 mètres au sud des images aériennes d'une nouvelle zone d'atterrissage potentielle, avant de retourner et atterrir à "Wright Brothers Field", le nom de l'aérodrome martien sur lequel le premier vol d'Ingenuity a eu lieu.
 
Le cinquième vol enverra Ingenuity en mission à sens unique, atterrissant sur le nouveau site. La transition d'Ingenuity d'une démonstration technologique à une démonstration opérationnelle apporte donc une nouvelle dimension à la mission de Perseverance. Durant ces vols en aller simple, il y aura plus de manœuvres de précision, une plus grande utilisation des capacités d'observation aérienne et une prise de risque plus importante.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

La NASA prévoit que l'hélicoptère repère les meilleurs itinéraires ou les obstacles que le rover pourrait rencontrer. Il s'agit également de prendre des photos de terrains accidentés sur lesquels le rover ne peut pas circuler.
Mais l'hélicoptère ne survivra probablement pas indéfiniment. Les fortes variations de température dans le cratère Jezero vont probablement dégrader les composants au fil du temps.
« Ingenuity a décollé à plusieurs reprises, il a affronté les vents martiens, et tout a très bien fonctionné », a déclaré Bob Balaram, ingénieur en chef d'Ingenuity. « Mais il n'a pas vraiment été conçu pour une longue mission. On s'attend donc à ce qu'un joint ou autre chose finisse par casser, en raison des rudes conditions thermiques de Mars. »

 
Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.