ExoMars 2022: L'ESA annonce la date d'atterrissage de son rover

Lorsqu'elles sont confrontées à la façon de se rendre sur Mars, les équipes européennes et russes doivent jongler avec de nombreux facteurs. L'équipe d'analyse de mission du Centre européen des opérations spatiales (ESOC) en Allemagne a pris en compte les performances du lanceur russe Proton pour identifier un certain nombre de trajectoires possibles.
« Nous avions le choix entre plusieurs trajectoires de transfert, avec un vaisseau spatial déjà construit pour le voyage », explique Mattia Mercolino, ingénieur du système principal d'ExoMars. « Ces variables nous imposaient des contraintes liées à la puissance, aux seuils de température et à l'orientation vers la Terre lors des premières étapes du vol, entre autres », ajoute Mattia Mercolino.
« Nous avions notamment le choix d'une fenêtre de lancement plus longue, mais qui offrait une connexion de mauvaise qualité avec le vaisseau spatial durant les premiers jours. Ce choix était trop risqué, surtout lorsque vous voulez avoir un contrôle total au début de la mission », explique Tiago Loureiro, directeur des opérations spatiales d'ExoMars.
La trajectoire finale dure une semaine de plus, et la séquence de lancement nécessite plus de manœuvres, mais ce choix ne dépend pas uniquement des contraintes terrestres. « Nous devions comprendre les défis propres à notre destination. Les caractéristiques orbitales de Mars et les tempêtes de poussière ont été cruciales pour notre décision », déclare Tiago.
Les tempêtes de poussière sont fréquentes sur Mars, mais également difficiles à prévoir. Elles ont tendance à se produire environ tous les dix ans. La plus récente remonte à 2018. Les saisons jouent un rôle, les tempêtes étant plus susceptibles de se produire au printemps et en été dans l'hémisphère sud. Le site d'atterrissage d'ExoMars se situe à Oxia Planum, dans l'hémisphère nord, et bien qu'ExoMars atterrisse en dehors de la saison des tempêtes de poussière, une accumulation de poussière sur les panneaux solaires réduirait l'alimentation électrique et pourrait même forcer l'arrêt temporaire du rover Rosalind Franklin de l'ESA et de la plate-forme de surface russe Kazachok. « Nous avons fait un certain nombre d'études et de tests pour nous assurer que tous les systèmes survivraient avec un ensoleillement réduit lors de l'atterrissage en fin d'après-midi et pendant les opérations de surface les semaines suivantes », ajoute Tiago.


Les scientifiques européens veulent faire fonctionner le rover sur Mars le plus longtemps possible, à l'image de ses frères Spirit et Opportunity.  « Rosalind Franklin peut faire face à des tempêtes de poussière régionales pendant quelques jours, mais une tempête de poussière mondiale qui recouvre l'atmosphère pendant plusieurs mois entraînerait très probablement la mort du rover », prévient Jorge Vago, scientifique du projet de rover ExoMars de l'ESA. « C'est pourquoi il est si important d'atteindre la plupart des objectifs de la mission avant le début de la saison de poussière problématique », ajoute-t-il.
Le chemin que suivra ExoMars 2022 et son rover Rosalind Franklin pour atteindre la planète rouge est désormais bien défini. La trajectoire qui emmènera le vaisseau spatial de la Terre à Mars en 264 jours prévoit un atterrissage sur la surface martienne le 10 juin 2023, vers 17h30, heure de Paris. La météo sur Mars, le type de lanceur et les lois de la physique régissant les planètes ont déterminé une fenêtre de lancement de 12 jours à partir du 20 septembre 2022. Des transferts orbitaux efficaces, de bonnes communications et l'absence de grandes tempêtes de poussière à l'horizon martien font de la trajectoire choisie le choix le plus rapide et le plus sûr.



 
   
 
 



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