En route vers Mars, la sonde Tianwen-1 s'offre un selfie dans espace

En route vers Mars, Tianwen-1 a largué en août 2020 deux petits modules qui lui ont tiré le portrait. Il s'agit de deux cubesats de 950 et 680 grammes, comparables à ceux qui accompagnaient la sonde InSight de la NASA. Les cubesats chinois ont transmis en wifi au vaisseau mère des images prises en basse résolution, avant d'être abandonnés et d'errer dans l'espace interplanétaire (en vidéo ci-dessous). Cette prouesse technologique est en quelque sorte le premier selfie d'une sonde lors de son voyage dans l'espace.

La capsule de Tianwen-1 héberge le premier astromobile chinois à destination de Mars. Un orbiteur l'accompagne pour cette première visite chinoise de Mars. Parti le 23 juillet 2020, Tianwen-1 devrait atteindre la planète rouge en février 2021, comme la mission américaine Mars 2020 et son rover Perseverance. Mais le rover chinois devra patienter jusqu'à mai 2021 pour se poser dans Utopia Planitia.



 
   
 



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