Ecoutez le son d'Ingenuity lors de son quatrième vol

Sylvie Montard - 8 mai 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses deux microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity, qui volait pour la quatrième fois sur Mars le 30 avril 2021. La NASA a mis en ligne une nouvelle vidéo qui synchronise les images de l'hélicoptère à énergie solaire prises par la caméra Mastcam-Z de Perseverance avec l'audio d'un microphone appartenant à l'instrument laser SuperCam du rover.
 
Depuis le premier vol d'Ingenuity, Perseverance est resté stationné à environ 80 mètres du point de décollage et d'atterrissage de l'hélicoptère. A cette distance, il n'était pas certain de pouvoir capter les sons des déplacements aériens d'Ingenuity, car le son est grandement étouffé par la mince atmosphère martienne. De plus, l'enregistrement est parasité par les vents de Mars.


Ingenuity a pris ces images à l'aide de sa caméra de navigation lors de son quatrième vol le 30 avril 2021. Crédits: NASA/JPL-Caltech

En écoutant attentivement, on peut cependant entendre le bourdonnement de l'hélicoptère parmi le bruit de ces vents martiens. « C'est une très bonne surprise », a déclaré David Mimoun, professeur de science planétaire à l'Institut Supérieur de l'Aéronautique et de l'Espace (ISAE-SUPAERO) à Toulouse, et responsable scientifique du microphone SuperCam qui équipe le rover Perseverance. « Nous avions réalisé des tests et des simulations qui démontraient que le microphone capterait à peine les sons de l'hélicoptère, car l'atmosphère de Mars atténue fortement la propagation du son. Nous avons eu de la chance d'enregistrer l'hélicoptère à une telle distance. Cet enregistrement apportera une mine d'informations sur notre compréhension de l'atmosphère martienne. »
 
Les scientifiques ont retravaillé l'enregistrement audio (capturé en mono, car plus facile à entendre), en isolant le son des pales d'hélicoptère de 84 hertz, et en réduisant les fréquences en dessous de 80 hertz et au-dessus de 90 hertz, pour faire ressortir le bourdonnement de l'hélicoptère.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Le 7 mai 2021, Ingenuity a également effectué son cinquième vol sur la planète rouge, quittant définitivement son premier aérodrome baptisé "Wright Brothers Field", pour se diriger dans une nouvelle zone située à 129 mètres au sud.
Ingenuity a atteint un record d'altitude de 10 mètres et a capturé des images couleur haute résolution de son nouveau quartier avant d'atterrir.

 
Ce cinquième vol représente la transition du giravion vers sa nouvelle phase de démonstration, qui se concentrera sur le repérage de la surface du cratère Jezero, les observations aériennes de zones non accessibles par un rover et l'imagerie stéréo détaillée à partir des altitudes atmosphériques. Ces opérations et ces enseignements pourraient grandement profiter à l'exploration aérienne future de Mars et d'autres mondes.


Cinquième vol d'Ingenuity le 7 mai 2021. Crédits: NASA/JPL-Caltech

Le vol a commencé a duré 108 secondes. L'équipe d'Ingenuity a choisi le nouveau site d'atterrissage sur la base des informations recueillies lors du vol précédent, qui leur a permis de générer des cartes numériques indiquant un terrain presque complètement plat avec presque aucun obstacle.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h01
Coucher de Mars: 1h05
Distance Terre-Mars
328,8 millions de km
 
   
 
 
Le premier rover chinois sur Mars, Zhurong, est descendu de sa plate-forme d'atterrissage le samedi 22 mai 2021, laissant les premières «empreintes» de la Chine sur la planète rouge.
 
 
Lors de son troisième vol, Ingenuity a été filmé par le rover Perseverance. Les ingénieurs de la NASA ont converti cette performance en 3D, offrant une profondeur inédite au vol.
 
 
La sonde chinoise a atterri le samedi 15 mai 2021 sur Mars pour déployer son rover Zhurong. C'est un triomphe pour les ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de la Chine.
   
 
Le 10 mars 2021, la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a photographié une étrange forme dans des dunes de sable, évoquant la silhouette d'un joueur de football.
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
   
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
 
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
 
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.