Ecoutez le son d'Ingenuity lors de son quatrième vol

Sylvie Montard - 8 mai 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses deux microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity, qui volait pour la quatrième fois sur Mars le 30 avril 2021. La NASA a mis en ligne une nouvelle vidéo qui synchronise les images de l'hélicoptère à énergie solaire prises par la caméra Mastcam-Z de Perseverance avec l'audio d'un microphone appartenant à l'instrument laser SuperCam du rover.
 
Depuis le premier vol d'Ingenuity, Perseverance est resté stationné à environ 80 mètres du point de décollage et d'atterrissage de l'hélicoptère. A cette distance, il n'était pas certain de pouvoir capter les sons des déplacements aériens d'Ingenuity, car le son est grandement étouffé par la mince atmosphère martienne. De plus, l'enregistrement est parasité par les vents de Mars.


Ingenuity a pris ces images à l'aide de sa caméra de navigation lors de son quatrième vol le 30 avril 2021. Crédits: NASA/JPL-Caltech

En écoutant attentivement, on peut cependant entendre le bourdonnement de l'hélicoptère parmi le bruit de ces vents martiens. « C'est une très bonne surprise », a déclaré David Mimoun, professeur de science planétaire à l'Institut Supérieur de l'Aéronautique et de l'Espace (ISAE-SUPAERO) à Toulouse, et responsable scientifique du microphone SuperCam qui équipe le rover Perseverance. « Nous avions réalisé des tests et des simulations qui démontraient que le microphone capterait à peine les sons de l'hélicoptère, car l'atmosphère de Mars atténue fortement la propagation du son. Nous avons eu de la chance d'enregistrer l'hélicoptère à une telle distance. Cet enregistrement apportera une mine d'informations sur notre compréhension de l'atmosphère martienne. »
 
Les scientifiques ont retravaillé l'enregistrement audio (capturé en mono, car plus facile à entendre), en isolant le son des pales d'hélicoptère de 84 hertz, et en réduisant les fréquences en dessous de 80 hertz et au-dessus de 90 hertz, pour faire ressortir le bourdonnement de l'hélicoptère.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Le 7 mai 2021, Ingenuity a également effectué son cinquième vol sur la planète rouge, quittant définitivement son premier aérodrome baptisé "Wright Brothers Field", pour se diriger dans une nouvelle zone située à 129 mètres au sud.
Ingenuity a atteint un record d'altitude de 10 mètres et a capturé des images couleur haute résolution de son nouveau quartier avant d'atterrir.

 
Ce cinquième vol représente la transition du giravion vers sa nouvelle phase de démonstration, qui se concentrera sur le repérage de la surface du cratère Jezero, les observations aériennes de zones non accessibles par un rover et l'imagerie stéréo détaillée à partir des altitudes atmosphériques. Ces opérations et ces enseignements pourraient grandement profiter à l'exploration aérienne future de Mars et d'autres mondes.


Cinquième vol d'Ingenuity le 7 mai 2021. Crédits: NASA/JPL-Caltech

Le vol a commencé a duré 108 secondes. L'équipe d'Ingenuity a choisi le nouveau site d'atterrissage sur la base des informations recueillies lors du vol précédent, qui leur a permis de générer des cartes numériques indiquant un terrain presque complètement plat avec presque aucun obstacle.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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