C'est officiel, deux hélicoptères vont rejoindre Ingenuity sur Mars

Sylvie Montard - 27 juillet 2022


Crédit : Anton Weaver

 
Le rover Perseverance a entamé son aventure sur Mars il y a un an et demi, après s'y être posé le 21 février 2021. Si il a déjà réalisé quelques prouesses technologiques, son principal objectif reste l'extraction d'échantillons de roches martiennes, qui devront un jour être rapportées sur Terre, pour des analyses approfondies, avec l'espoir de découvrir des indices sur une possible vie passée sur Mars.
 
Le 27 juillet 2022, la NASA et l’ESA (l’Agence spatiale européenne) ont révélé davantage d’informations sur la façon dont aura lieu le retour des échantillons martiens. Lors de cet événement, les agences spatiales ont fait une annonce importante. Il est désormais prévu que deux hélicoptères, capables de prendre des photos, contribuent au retour des échantillons.


Crédit : Anton Weaver

Ils devraient ressembler à Ingenuity, le seul giravion qui a réussi, à ce jour, l’exploit de voler sur la planète rouge. Ce petit hélicoptère accompagne Perseverance dans ses déambulations sur Mars, et a déjà largement rempli sa mission.
 
« Les exploits d'Ingenuity furent pour nous une véritable inspiration, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé à la NASA, lors de la conférence. Nous voulions voir si toutes ses démonstrations techniques fonctionnaient. Notre équipe s’est sentie à l’aise avec l’utilisation d'un hélicoptère sur Mars. »


Crédit : Anton Weaver

Les deux engins vont remplacer le projet d'origine baptisé "Fetch rover". Ce robot était supposé atterrir à proximité de Perseverance en 2029, pour aller collecter les tubes déposés au sol par son homologue. Il devait ensuite rouler pour apporter les tubes à un atterrisseur.
 
Il est donc clair désormais que ce Fetch rover est annulé de la mission, et qu’il sera remplacé par les deux hélicoptères. Les deux engins volants vont servir de soutien au rover Perseverance. Car la NASA a également précisé une nouvelle information importante : le rover devra apporter lui-même ses prélèvements à l’atterrisseur. Autrement dit, Perseverance devra toujours fonctionner d’ici 2029.


Crédit : Anton Weaver

Même s’ils devraient ressembler à Ingenuity, les deux petits hélicos ne seront pas exactement comme lui. Ils pourraient s’en distinguer par la présence d’un bras, leur permettant de collecter les échantillons déposés à la surface de Mars. Ces robots pourraient également être montés sur des roues, ce qui les aiderait à se déplacer à la surface de la planète.
 
Toutes ces facultés se rapprochent du concept de drone proposé en 2020 par le designer Anton Weaver. Largement inspiré d'Ingenuity, cet hélicoptère est équipé d'un bras robotique capable de forer le sol pour prélever des échantillons. L'idée est très similaire à celle étudiée par la NASA. Toutes les images de cet article sont d'ailleurs des illustrations de ce concept de drone présenté par Anton Weaver.


Source: numerama.com
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
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Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
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Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
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