Découverte d'un récent dépôt volcanique explosif sur Mars

Sylvie Montard - 10 mai 2021


Crédits: NASA / JPL / MSSS / The Murray Lab
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath, publié dans le Planetary Science Institute.
 
La majeure partie du volcanisme sur la planète rouge s'est produite il y a 3 à 4 milliards d'années, avec des éruptions de moindres ampleurs dans des endroits isolés, se poursuivant il y a 3 millions d'années. Mais, jusqu'à présent, il n'y avait aucune preuve indiquant si Mars pouvait encore être volcaniquement actif.


Image prise par la sonde Mars Express le 27 janvier 2018. Elle montre une vue oblique d'une fissure constituant le système Cerberus Fossae. Ces fractures traversent des collines et des cratères, indiquant leur relative jeunesse. Crédits: ESA/DLR/FU Berlin.

En utilisant des données de satellites en orbite autour de Mars, l'équipe de recherche a trouvé des preuves d'une éruption dans une région appelée Elysium Planitia qui serait la plus jeune éruption volcanique connue sur Mars, selon Horvath, auteur principal de l'étude intitulée "Preuve d'un volcanisme explosif géologiquement récent à Elysium Planitia".
 
« Il s'agit d'un dépôt sombre mystérieux, couvrant une zone légèrement plus grande que la ville de Washington DC. Elle a une inertie thermique élevée, comprend un matériau riche en pyroxène à haute teneur en calcium, et est distribuée symétriquement autour d'une fissure de Cerberus Fossae, dans Elysium Planitia. Cette caractéristique est similaire aux taches sombres sur la Lune et Mercure », affirme Horvath.  « C'est peut-être le plus jeune gisement volcanique jamais documenté sur Mars. Si nous devions compresser l'histoire géologique de Mars en une seule journée, cela se serait produit dans la toute dernière seconde. »


Carte du système Cerberus Fossae, montrant deux principales lignes de failles parallèles.

Les traces du volcanisme dans la région d'Elysium Planitia et ailleurs sur Mars ont souvent l'aspect de coulées de lave figées à la surface, bien qu'il existe aussi de nombreux exemples de volcanisme explosif. Cependant, le dépôt étudié semble différent. Cette éruption aurait pu cracher des cendres jusqu'à 10 kilomètres dans l'atmosphère martienne.
« Cette caractéristique recouvre les coulées de lave environnantes et semble être un dépôt relativement frais de cendres et de roches, représentant un style et une période d'éruption différents de ceux des caractéristiques pyroclastiques précédemment identifiées », ajoute Horvath.

 
Elysium Planitia abrite l'un des plus jeunes volcanismes de Mars, datant d'il y a environ 3 millions d'années, cette découverte n'est donc pas une surprise. Il est possible que ces types de dépôts furent plus courants mais indétectables car érodés ou enfouis.
Le site de cette récente éruption se trouve à environ 1600 kilomètres de l'atterrisseur InSight de la NASA, qui étudie l'activité tectonique sur Mars depuis 2018. Deux tremblements de terre ont été localisés dans la région autour du Cerberus Fossae et des travaux récents ont suggéré la possibilité que ceux-ci pourraient être dus au mouvement du magma en profondeur.



Emplacement de la sonde InSIght, proche de la région d'Elysia Planitia. Crédits: NASA/USGS/MOLA.

« Le jeune âge de ce gisement soulève la possibilité qu'il pourrait encore y avoir une activité volcanique sur Mars. Il est intriguant que les récents tremblements de terre détectés par la mission InSight proviennent de la région Cerberus Fossae. Cependant, la présence d'un magma proche de la surface de Mars mais sans coulées de lave associées est difficilement envisageable. Une source magmatique plus profonde a probablement été nécessaire pour créer cette éruption », explique Horvath.
 
Un dépôt volcanique comme celui-ci soulève également la possibilité de conditions habitables sur Mars .L'interaction du magma et du substrat glacé de cette région aurait pu fournir des conditions favorables à la vie microbienne assez récemment et soulève la possibilité d'une vie existante dans cette région.
Les travaux d'Horvath sur la recherche ont eu lieu alors qu'il était chercheur postdoctoral au laboratoire lunaire et planétaire de l'Université de l'Arizona. Il est maintenant chercheur scientifique à l'Institut des sciences planétaires.


Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
À l’occasion de la Biennale des Arts Numériques 2021, l’artiste Luke Jerram a installé à Paris une reproduction géante de Mars au sein de la verrière 104, dans le 19ème arrondissement.
 
 
Avec ce 17ème vol, Ingenuity va poursuivre son voyage de retour vers Wright Brothers Field sur le site d'atterrissage d'Octavia E. Butler, au plus tôt le 5 décembre 2021.
 
 
La sonde européenne Mars Express et le rover chinois Zhurong ont réussi une série de tests de communications, bien que les systèmes radio de leurs instruments ne soient pas totalement compatibles.
   
 
Quelle est la position de chaque sonde et rover de la NASA sur Mars? Une modélisation de l'agence américaine permet de suivre en temps réel toutes les missions en cours sur la planète rouge.
 
 
Des chercheurs sont capables de décrire les deux cents premiers mètres de la croûte martienne en traçant les réverbérations du bruit du vent sur les couches de sol et de roches.
 
 
Le 23 novembre 2021, la NASA a publié une image remarquable prise par Curiosity sur le flanc du mont Sharp. Stupéfaits par sa beauté, les scientifiques de la mission l'ont diffusé sur leur site.
   
 
Six personnes reproduisant sur Terre les conditions de longue mission dans l'espace, ont vécu coupés du monde dans une « station martienne », dans le désert du Néguev, en Israël.
 
 
Pourquoi avoir creusé deux fois dans la même roche ? Le sujet semble en tout cas avoir un intérêt scientifique, pour que l’astromobile réalise deux forages dans la même cible.
 
 
La NASA a publié le 18 novembre 2021 une nouvelle vidéo montrant le décollage du drone martien Ingenuity lors de son 13ème vol effectué le 4 septembre 2021.
 
 
Le rover Perseverance a annoncé avoir creusé une partie d'une roche martienne. L'opération va permettre de savoir ce qu'il se cache à l'intérieur du sol de la planète.