Curiosity s'attarde sur une mystérieuse roche

Le rover Curiosity de la NASA est un laboratoire scientifique sur roues, mais son équipe sur Terre compte sur ses «yeux» pour signaler des objets inhabituels à la surface de Mars. Le rover vient justement de repérer le 6 décembre 2020 un rocher visible au loin qui vaut la peine d'être examiné de plus près. L'équipe de Curiosity a décrit le rocher comme étant grand, sombre et brillant. La géologue planétaire Melissa Rice de l'Université Western Washington ajoute qu'elle « ne ressemble à aucune autre roche dans le paysage environnant ».

 
La couleur distincte du rocher indique qu'il pourrait provenir de l'espace. Le rover a déjà repéré dans le passé des roches d'apparence similaire qui sont également sombres et brillantes et qui ont été confirmées comme étant des météorites ferreuses. Une autre possibilité est que le rocher soit issu d'une autre zone du mont Sharp, le pic central massif du cratère Gale, exploré par Curiosity. Le système de caméra Mastcam du rover américain devrait être capable de trancher entre ces deux hypothèses. En effet, le spectre du rocher en lumière visible et proche de l'infrarouge, tel qu’il est vu par les quatorze filtres différents de Mastcam, aura une forme distincte s’il s’agit d’une météorite ferreuse.
 
En attendant, les chercheurs ont nommé le rocher "Island Davaar" d'après une île en Ecosse et prévoient de mieux l'examiner tandis que Curiosity continue de grimper sur le mont Sharp. Si cette mystérieuse roche s'avère être une grosse météorite, elle offrira un contraste net avec une petite météorite loufoque nommée "Egg Rock" que le rover a découvert en 2016.

 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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