Curiosity photographie deux éclipses solaires sur Mars

Le robot de la NASA a pris des clichés lors du passage de Phobos et Déimos, les deux lunes martiennes, devant le Soleil. Ce n'est pas une première mais c'est toujours impressionnant. Le 17 mars 2019, c'est d'abord Déimos, qui est passée entre la planète et le Soleil (animation ci-dessus). Elle est tellement petite avec ses 2,3 kilomètres de diamètre, que c'est en réalité un "transit" et non une réelle éclipse.
Le 26 mars, c'est Phobos, la deuxième lune large d'environ 11 kilomètres, qui est passée entre la planète rouge et l'astre (animation ci-dessous). Ce n'était pas une éclipse totale, comme elle ne le recouvrait pas entièrement, mais une éclipse annulaire.

Ces images ont été immortalisées grâce à la Mast Camera (Mastcam) de Curiosity, qui lui permet grâce à des filtres solaires d'observer directement l'étoile. Le robot et ses prédécesseurs, Spirit et Opportunity, ont observé 40 éclipses de Phobos et huit transits de Déimos. Par ailleurs, le 25 mars 2019, une autre caméra de Curiosity a photographié l'ombre de Phobos sur Mars, alors qu'elle passait devant le Soleil lors de son coucher. De telles observations permettent entre autres aux scientifiques de mieux déterminer les orbites des satellites naturels de la planète rouge.
"Les éclipses, les levers et couchers de soleil et les phénomènes météo rendent Mars tangible pour les gens, comme un monde à la fois semblable et différent de ce que l'on voit dehors tous les jours, pas juste comme un thème dans un livre", réagit dans le communiqué de la Nasa Mark Lemmon, un scientifique qui exploite les clichés pris par la Mastcam.


Source : bfmtv.com
 
   
 
 
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