Curiosity offre un beau selfie pour fêter son 30ème forage

Sylvie Montard - 1er avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS
 
Au début du mois de mars, le rover Curiosity  a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
D'une hauteur d'environ 6 mètres, l'affleurement est capturé dans toute sa majesté dans un nouveau selfie, ainsi que dans une paire de panoramas offrant une vue 3D. Le selfie montre Curiosity devant le Mont Mercou avec un nouveau trou de forage à proximité d'un échantillon de roche surnommé «Nontron», le 30ème échantillon de la mission à ce jour.


Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La perceuse de Curiosity a pulvérisé l'échantillon avant de verser dans les instruments à l'intérieur du rover afin que l'équipe scientifique puisse mieux comprendre la composition de la roche et quels indices elle pourrait offrir sur le passé de Mars.
 
Cette zone est à la transition entre "l'unité argileuse" et "l'unité sulfatée" qui se trouve devant le mont Sharp, la montagne de 5 kilomètres de haut que le rover explore depuis 2014. Les scientifiques ont longtemps pensé que cette transition pourrait révéler ce qui est arrivé à Mars alors qu'elle devenait la planète désertique que nous voyons aujourd'hui.


Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Le Mont Mercou en France est situé près du village de Nontron dans le sud-est du pays. L'équipe a choisi des surnoms liés à Nontron pour cette partie de la planète rouge car les orbiteurs de Mars ont détecté de la nontronite, un type de minéral argileux trouvé près de Nontron, dans la région.
 
Le selfie date du 26 mars 2021. Il est composé de 60 images prises par le Mars Hand Lens Imager (MAHLI) sur le bras robotique du rover. Celles-ci ont été combinées avec 11 images prises par le Mastcam sur le mât du rover le 16 mars 2021.
 
Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
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