Curiosity observe un splendide coucher de Phobos devant le Mont Sharp

Sylvie Montard - 27 mars 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS/fredk/Thomas Appéré
 
Phobos (peur en grec ), le plus grand des deux satellites de Mars, et aussi le plus proche, orbite à seulement 6000 km au-dessus du sol martien. Curiosity a pu le photographier le 19 mars 2021, alors qu'il transitait derrière le Mont Sharp.
 
Le vaillant rover Curiosity poursuit sa mission depuis bientôt 9 ans dans le cratère Gale, où se situe en son centre le Mont Sharp. Le 19 mars 2021, juste après le coucher du soleil, Curiosity a eu la chance d'observer le coucher du satellite Phobos, qui s'apprêtait à disparaître derrière les reliefs du Mont Sharp.
 
Sur la photographie relayé par Thomas Appéré, docteur en planétologie, on peut ainsi admirer la fameuse lune de Mars dans un ciel nuageux de couleur ocre.


Crédits: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Ce n'est pas la première fois que Curiosity observe Phobos. Dans un merveilleux coup de chance céleste, le rover américain a pu observer une éclipse solaire partielle le 13 septembre 2012, quand Phobos transitait devant le soleil (image ci-dessus).
 
Source: twitter.com/thomas_appere
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.