Le rover Curiosity nous rappelle combien la Terre est insignifiante

Pour le rover Curiosity, qui explore la surface martienne depuis 2012, la Terre ressemble à un petit point dans le ciel nocturne. C’est ce que montre une photographie, postée sur le compte Twitter du rover le 22 avril 2020. L’image fait partie d’une série d’idées de la NASA pour fêter le Jour de la Terre (« Earth Day »), une journée instaurée pour la première fois en 1970 afin d’encourager la protection de l’environnement.
« En train de lever les yeux et de penser à vous tous à la maison. Voici à quoi ressemble la Terre de mon point de vue à la surface de Mars », peut-on lire dans ce tweet, dans lequel la NASA prête une voix imaginaire au rover. Il s’agit en fait d’une image qui a été prise par le rover il y a plusieurs années, le 31 janvier 2014 : on y aperçoit la planète bleue au moment du crépuscule.
La Terre apparait comme un minuscule point brillant dans le ciel. La NASA a réalisé une autre version du cliché, en agrandissant la zone de l’image où se trouve notre planète. Ainsi, la Lune est également visible. C’est grâce à la caméra MastCam, fixée au mât du rover, que l’image a été immortalisée. Lorsqu’elle a été prise, 160 millions de kilomètres séparaient Mars de la Terre.
La NASA explique qu’un humain qui observerait la Terre et la Lune depuis Mars pourrait voir de façon distincte les deux astres, comme s’il s’agissait de deux étoiles très brillantes. Sur Mars, le rover ne consacre pas tout son temps à observer le ciel. Sa mission scientifique se poursuit, même dans le contexte de l’épidémie de coronavirus : le rover est opéré en télétravail par les ingénieurs de la NASA. Le dernier record en date est d’avoir réussi une ascension périlleuse, sur la pente la plus raide que Curiosity a grimpé sur Mars.


Source : numerama.com
 
   
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 02h39
Coucher de Mars: 13h31
Distance Terre-Mars
146,4 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
   
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
 
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.