Curiosity et Perseverance ne pourront jamais se rencontrer

Sylvie Montard - 3 mars 2021

 
La NASA compte désormais deux rovers actifs à la surface de Mars. Perseverance et son frère Curiosity sillonnent tous les deux des cratères, avec des objectifs toutefois différents. Si la mission de Curiosity est déjà largement réussie (prouver que de l'eau liquide a coulé autrefois sur Mars), celle de Perseverance ne fait que commencer, et s'annonce passionnante (détecter d'anciennes traces de vie dans le sol martien). Ces deux robots à l'apparence similaire sont cependant séparés par une distance colossale. Ils n'ont donc aucune chance de se croiser un jour.
 
Le chercheur Erwin Dehouck travaille au CNRS de Lyon où il étudie la minéralogie et la géochimie de Mars. Il s'est amusé à évaluer la distance exacte qui sépare le cratère Gale, où se trouve le rover Curiosity, et le cratère Jezero, le terrain d'investigation de Perseverance. Les deux robots américains se trouvent à 3730 kilomètres de distance. A titre de comparaison, Erwin Dehouck indique qu'il s'agit de la distance qui sépare la ville de Los Angeles, sur la côte ouest des États-Unis, et Baltimore, sur la côte est américaine.
La carte ci-dessous permet de repérer la position de tous les rovers et les sondes qui se sont posés à la surface de la planète rouge. On distingue là aussi la distance importante entre les rovers Curiosity et Perseverance.
 



 
   
 



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