Curiosity confirme l’existence passée de méga-inondations sur Mars

Non seulement, Mars aurait bien accueilli de l’eau liquide à sa surface, mais elle aurait été surtout présente dans de telles quantités, qu’elle aurait produit des torrents. Des chercheurs du Laboratoire de propulsion spatial de l’Institut Caltech et leurs collègues géologues l’affirment aujourd’hui dans une étude publiée dans la revue Scientific Reports. Le rover de l’Agence aérospatiale américaine (NASA), Curiosity, a pris pléthore de photos du sol des régions martiennes qu’il parcourt encore actuellement, aux alentours du mont Sharp. Le cratère de Gale, par exemple, présente de très nombreuses traces fossiles d’anciens courants d’eau, comme des vagues figées dans la pierre. Ses marqueurs et d’autres roches sédimentaires seraient caractéristiques de gigantesques inondations très rapides, ou « méga-inondations », passées.
 
Forts de ce constat, pourtant effectué sur une planète où la température moyenne frise les -60°C, les scientifiques ont émis l’hypothèse suivante. La chute d’une météorite de très grande taille (comme celle qui a donné naissance au cratère de Gale) a généré une telle pression et une telle énergie, qu’elle aurait fait fondre l’eau gelée de la croûte martienne. Ce phénomène aurait alors entraîné l’émission de quantités massives de vapeur d’eau, de dioxyde de carbone (CO2) et de méthane (CH4). La création d’un climat chaud et humide se serait ensuite traduite par de très importantes précipitations, à l’origine de crues massives et soudaines. Bien évidemment, cette découverte et la théorie qui peut lui être attachée tendraient à soutenir l’idée que la planète Mars a pu, un jour, accueillir une forme de vie. Comme le rappelle à EnGadget un chercheur espagnol coauteur de l’étude, Alberto G. Fairén, « la planète a donc présenté les conditions pour supporter l’existence de l’eau sous forme liquide à sa surface. » Le nouveau rover Perseverance, déjà en partance pour la planète rouge, aura justement pour mission d’enquêter sur cette possible forme de vie martienne dès son arrivée en février 2021.

 

Source: journaldugeek.com


 
   

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Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
L'arrivée sur Mars du rover Perseverance approche à grand pas. La phase d'entrée du vaisseau qui le transporte devrait produire des signaux sismiques détectable par la sonde InSight.
 
 
Après une ultime tentative, la NASA a annoncé le jeudi 14 janvier la fin de la mission HP3, la taupe de la sonde InSight qui devait s'enfoncer dans le sol de Mars pour mesurer sa température.
 
 
Pierre Brisson, président de la Mars Society Switzerland, n'approuve pas le livre intitulé « Nous ne vivrons pas sur Mars ni ailleurs » de l'astrophysicienne Sylvia Ekström.
   
 
Observée pour la première sur une autre planète que la Terre, l'oscillation de Chandler a été détectée sur Mars. Il s'agit de l'oscillation de l’axe de rotation par rapport à sa surface.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO nous gâte une fois de plus, avec ces superbes images de Mars, prises début décembre 2020, et mises en ligne par l'Université de l'Arizona le 5 janvier 2021.
 
 
Tianwen-1a parcouru plus de 400 millions de km et devrait entrer en orbite sur Mars le 10 février prochain, selon l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA).
   
 
Christophe Lasseur dirige le programme MELiSSA, qui vise à perfectionner un système de survie, pour alimenter les astronautes en eau, oxygène, et en nourriture via un microsystème artificiel.
 
 
La caméra MAHLI située sur le bras robotique du robot offre un premier aperçu très détaillé des Sables de Forvie, une région qu'il a atteint fin décembre 2020.
 
 
Il est prévu de mettre quelques-uns de ces échantillons sous cache dans des tubes en vue d’un futur retour sur Terre, pour être analysés en laboratoire avec des instruments de pointe.
 
 
Ce n'est que récemment que la NASA s'est décidé a révéler de plus amples informations sur les objectifs de cette mission lors d'une réunion tenue en novembre 2020.
 
 
Malgré toute la controverse qu'ils suscitent sur Terre, les réacteurs nucléaires peuvent produire l'énergie et la propulsion nécessaires pour transporter de gros engins spatiaux vers Mars.
 
 
Le rover Curiosity vient d'atteindre pour les vacances de fin d'année une bande sablonneuse appelée "Sands of Forvie", qui s'étend sur 400 mètres de largeur et 1 kilomètre de long.
 
 
En attendant de vivre cette prochaine étape de l'exploration martienne, la NASA vient de mettre en ligne sur Youtube une très belle bande-annonce de l'atterrissage de son rover.
 
 
L'exploration de Mars ne sera bientôt plus réservée aux rovers. Des scientifiques veulent utiliser lors de futures missions martiennes des chiens robots, pour notamment explorer des grottes.
 
 
Le CNES vous propose de réaliser un film court (d'environ 30 secondes) sur le thème de l'arrivée du rover Perseverance en février 2021. Le jeu est réservé à un public jeune, entre 8 et 25 ans.
 
 
Un peu plus d'une année martienne s'est écoulée depuis l'atterrissage d'InSight fin 2018. Bien qu'elle ait encore des choses à apprendre, la sonde a déjà apporté 3 grandes découvertes sur Mars.
 
 
Un groupe d'experts indépendants vient de publier un rapport afin d'évaluer le coût d'une telle mission. Ce document révèle le risque probable d'une forte hausse du budget nécessaire.
 
 
Afin de préparer au mieux l'exploration du cratère Jezero par le rover Perseverance, l'agence scientifique USGS a mis au point une carte interactive extrêmement détaillée du site d'atterrissage.