Curiosity analyse un terrain qui ressemble au dos d'un alligator

Sylvie Montard - 25 mars 2022


Crédit : NASA/JPL
 
Curiosity est arrivé le 21 mars 2022 sur un terrain martien d’apparence très particulière qui ressemble beaucoup à la peau écailleuse d’un reptile. La caméra de navigation du rover a photographié cet étrange surface, que la NASA a surnommé "dos d’alligator". Les crêtes pointues et la coupe des rochers, ainsi que leur disposition ordonnée, sont en effet très similaires aux écailles tuberculiformes qui poussent sur le dos de ces animaux puissants.
 
Le rover à propulsion nucléaire a immortalisé ce curieux terrain du fronton de Greenheugh, une plaine au cœur du cratère Gale, que Curiosity explore en profondeur depuis près de dix ans. Son arrivée près du "dos d’alligator" n’est pas accidentelle. Les scientifiques l’ont en fait découvert grâce aux images capturées par les sondes en orbite autour de Mars. Ils ont donc décidé d’envoyer le rover pour une enquête approfondie.
 
La photo visible en haut de l’article a été prise par l'une des deux NavCams noir et blanc situées sur le bras robotique de Curiosity, et utilisées pour obtenir des images stéréoscopiques. Comme spécifié par la NASA, les roches dans le sol seront analysées avec la ChemCam qui utilise la technologie LIBS (Laser Induced Breakdown Spectroscopy). En termes simples, le rover vaporisera de petits échantillons de roche affleurante avec un laser infrarouge et examinera leur composition chimique.


Crédit : NASA/JPL
 
Comprendre la composition et d’autres détails du fronton de Greenheugh aidera les scientifiques à mieux déterminer le type d’érosion qui se produit sur Mars. Le rover est actuellement engagé dans l'escalade du Mont Sharp au centre du cratère Gale et à mesure qu’il s’élève, il rencontre des roches de plus en plus anciennes et spectaculaires. Dans les prochains jours, il tentera d’étudier les tourbillons de poussière, car la saison vient de commencer sur la planète rouge.

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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