Curiosity a-t-il photographié un corail fossilisé sur Mars ?

Sylvie Montard - 25 février 2022


Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS
 
Si Perseverance et son compagnon Ingenuity monopolise souvent l'actualité martienne, il ne faut pas oublier son grand frère Curiosity, qui continue ses investigations dans le cratère Gale depuis bientôt dix ans. Le (vieux) rover est aujourd'hui couvert de poussière martienne, ses roues sont très endommagées, mais ses outils restent en bon état et le robot poursuit inlassablement sa mission.
 
Curiosity va probablement beaucoup faire parler de lui ces prochains jours, grâce à une photo fascinante d'une roche qui évoque la forme d'un corail fossilisé. Le rover aurait-il enfin trouvé une preuve formelle et indiscutable d'une ancienne forme de vie sur Mars ? Pas si sûr.
 
Bien que cette image capturée le 25 février 2022 puisse être troublante, elle trouverait une explication scientifique tout à fait plausible. L’équipe du rover a rapporté que cette structure s'est formée à partir de minéraux précipités par l’eau. Ce n’est pas la première fois que Curiosity voit ce type de formation, appelée "amas de cristaux diagénétiques". La diagénétique signifie la recombinaison ou le réarrangement des minéraux, et ces caractéristiques consistent en des amas tridimensionnels cristallisés, probablement constitués d’une combinaison de minéraux.


Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

La scientifique de la NASA Abigail Fraeman, directrice adjointe de la mission Curiosity, a déclaré sur Twitter que cette formation précédemment observée était des sulfates (des sels inorganiques dérivés de l’acide sulfurique). Elle était à l’origine intégrée dans une roche, qui s’est érodée au fil du temps. Cette amas minéral semble cependant résistant à l’érosion.

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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