Cette crête sinueuse martienne était autrefois un cours d'eau

Sylvie Montard - 21 mars 2021


Credits: NASA/JPL/University of Arizona
 
La sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) est en activité autour de la planète rouge depuis 2006. Après 15 années de bons et loyaux services, elle continue de capturer des images fascinantes de la surface de Mars.
 
Le 31 janvier 2021, la sonde MRO s'est intéressée à des reliefs sinueux situés dans la région d'Elysia Planitia, photographiés à 272 kilomètres d'altitude, et situés à quelques centaines de kilomètres au nord du Cratère Gale, là où évolue le rover Curiosity.


Credits: NASA/JPL/University of Arizona

Ces crêtes minces serpentent dans les plaines d'Elysia Planitia, dans plusieurs directions. Bien que les reliefs de ces formations soient surélevés, il s'agissait autrefois de rivières qui creusaient la surface de Mars. L'image a été mise en ligne le 18 mars 2021 par l'Université de l'Arizona, chargée de traiter les photos de la sonde MRO.
 
L'écoulement de l'eau dans le lit d'une rivière peut engendrer différents phénomènes, comme le tri des grains de sables et des pierres. Certains minéraux se déposent et cimentent les grains ensemble, tandis que les matériaux plus meubles sont emportés et dissous par le cours d'eau.


Credits: NASA/JPL/University of Arizona

L'eau liquide a cessé de couler depuis longtemps sur Mars. Une partie s'est évaporée dans l'atmosphère de Mars quand celle-ci n'était plus protégée par son champ magnétique, et une autre partie est restée emprisonnée dans le sol de Mars. Quand le cours d'eau s'est asséché, les matériaux cimentés ont résisté à l'érosion.
 
Pendant des millions d'années, le vent a progressivement éliminé le matériau d'origine du terrain environnant, épargnant ceux de l'emplacement de l'ancien cours d'eau.
L'analyse des caractéristiques de ces crêtes sinueuses peuvent révéler des indices sur la quantité d'eau qui s'écoulait autrefois, ainsi que sur sa vitesse.

 
Source: uahirise.org
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
   
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.