La conjonction solaire de Mars stoppe les communications avec la Terre

Les communications quotidiennes entre les antennes ici sur Terre et celles embarquées sur les sondes de la planète Mars sont sur le point d'être interrompues, pendant quelques jours. En effet, Mars et la Terre se trouveront sur les côtés opposés du Soleil, une période connue sous le nom de conjonction solaire de Mars, un phénomène qui se produit tous les deux ans. Et cette année, elle aura lieu du 28 août au 7 septembre 2019.
Le Soleil expulse des gaz chauds ionisés qui peuvent s’étendre très loin dans l’espace. Pendant la conjonction solaire, ce gaz peut interférer avec les signaux radio lorsque les ingénieurs tentent de communiquer avec un satellite ou un rover installé sur Mars, altérant leur commande et pouvant entraîner un comportement inattendu, voire dangereux. Par sécurité, les ingénieurs s'abstiennent donc d'envoyer des commandes lorsque Mars disparaît derrière la couronne solaire.
Les ingénieurs de la NASA et de l'ESA préparent leurs sondes depuis des mois pour affronter cette conjonction solaire. Les sondes martiennes collecteront toujours des données scientifiques sur Mars, et tenteront parfois de les envoyer sur Terre, mais les scientifiques n'enverront aucune commande, de peur qu'elles ne soient corrompues. Bien que certains instruments à bord des engins spatiaux (en particulier les caméras générant de grandes quantités de données) soient inactifs, les sondes poursuivront leurs recherches, mais avec des tâches beaucoup plus simples que d'habitude.
Ainsi, à la surface de Mars, le rover Curiosity ne conduira plus, tandis que l’atterrisseur InSight cessera de déplacer son bras robotique. Au-dessus de Mars, les orbiteurs continueront de collecter des données auprès de Curiosity et d’InSight en vue de leur retour sur Terre. Cependant, seul Mars Odyssey tentera de relayer ces données sur Terre avant la fin de la conjonction. En attendant, un autre orbiteur, MAVEN, continuera à collecter ses propres données scientifiques mais ne soutiendra aucune opération de relais pendant la conjonction solaire.



Source : mars.nasa.gov
 
   
 
 



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