Comparaison des images satellites et prises sur le terrain par Perseverance

Sylvie Montard - 7 avril 2022


Image satellite du delta asséché d'une ancienne rivière dans le cratère Jezero. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU
 
Le rover Perseverance vient de franchir le cap des 400 sols à la surface de Mars, une durée martienne qui correspond à 411 jours terrestres. Ces trois dernières semaines, le robot américain a uniquement effectué une succession de longs déplacements quotidiens, pour se rapprocher de l'ancien delta de rivière du cratère Jezero, susceptible d'abriter des traces de vie passée.
 
Lors de ce voyage long d'environ cinq kilomètres, le véhicule a capturé plusieurs centaines de photos, que la NASA publie chaque jour sur le site Internet dédié à Perseverance. Progressivement, les contours du delta se sont rapprochés, montrant ses reliefs qui deviennent désormais parfaitement reconnaissables.
 
Depuis quelques années, les images satellites obtenues par les sondes en orbite autour de Mars ont permis d'observé les formes globales du delta asséché de l'ancienne rivière qui se jetait autrefois dans le cratère Jezero (photo en haut de l'article). Grâce à Perseverance, il est désormais possible de repérer les reliefs de ce site prometteur en comparant les images prises sur le terrain par le rover, et les vues aériennes capturées par les satellites martiens.


Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU


Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

Sur les photos ci-dessus, on distingue notamment un haut monticule isolé en haut à gauche de l'image (repère 1), et les contours de la partie sud-est du delta (repère 2). Perseverance prévoit de se faufiler entre ces deux reliefs pour continuer à longer sur sa droite les bords du delta. Il sera bientôt rejoint par l'hélicoptère Ingenuity, qui traverse le bassin Séitah. Le petit compagnon vient d'achever son 24ème vol, et tentera de survoler les abords du delta pour offrir à Perseverance l'itinéraire le plus sûr.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.