Comparaison des images satellites et prises sur le terrain par Perseverance

Sylvie Montard - 7 avril 2022


Image satellite du delta asséché d'une ancienne rivière dans le cratère Jezero. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU
 
Le rover Perseverance vient de franchir le cap des 400 sols à la surface de Mars, une durée martienne qui correspond à 411 jours terrestres. Ces trois dernières semaines, le robot américain a uniquement effectué une succession de longs déplacements quotidiens, pour se rapprocher de l'ancien delta de rivière du cratère Jezero, susceptible d'abriter des traces de vie passée.
 
Lors de ce voyage long d'environ cinq kilomètres, le véhicule a capturé plusieurs centaines de photos, que la NASA publie chaque jour sur le site Internet dédié à Perseverance. Progressivement, les contours du delta se sont rapprochés, montrant ses reliefs qui deviennent désormais parfaitement reconnaissables.
 
Depuis quelques années, les images satellites obtenues par les sondes en orbite autour de Mars ont permis d'observé les formes globales du delta asséché de l'ancienne rivière qui se jetait autrefois dans le cratère Jezero (photo en haut de l'article). Grâce à Perseverance, il est désormais possible de repérer les reliefs de ce site prometteur en comparant les images prises sur le terrain par le rover, et les vues aériennes capturées par les satellites martiens.


Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU


Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

Sur les photos ci-dessus, on distingue notamment un haut monticule isolé en haut à gauche de l'image (repère 1), et les contours de la partie sud-est du delta (repère 2). Perseverance prévoit de se faufiler entre ces deux reliefs pour continuer à longer sur sa droite les bords du delta. Il sera bientôt rejoint par l'hélicoptère Ingenuity, qui traverse le bassin Séitah. Le petit compagnon vient d'achever son 24ème vol, et tentera de survoler les abords du delta pour offrir à Perseverance l'itinéraire le plus sûr.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 3h47
Coucher de Mars: 15h39
Distance Terre-Mars
223,2 millions de km
 
   
 
 
L’image a été prise par l’appareil photo à bord de Zhurong, peu de temps après son atterrissage sur Mars, mais elle n’avait pas encore été présentée au grand public.
 
 
L'atterrisseur InSight de la NASA ne pourra bientôt plus continuer à sonder l'intérieur de Mars. Ces panneaux solaires recouverts de poussière peinent de plus en plus à l'alimenter en énergie.
 
 
10 jours après avoir capturé l'image d'une étrange ouverture dans la roche, Curiosity récidive en photographiant à nouveau une roche insolite, qui évoque la tige d'une plante fossilisée.
   
 
Le 7 mai 2022, la photo d'une étrange cavité dans la roche capturée par Curiosity a provoqué un raz-de-marée de réactions sur les réseaux sociaux. Des géologues apportent une réponse.
 
 
Depuis le 3 mai 2022, Ingenuity souffre de plusieurs problèmes. La poussière martienne s’est accumulée sur ses panneaux solaires, rendant difficile la recharge de ses batteries.
 
 
Selon l’équipe chinoise, les instruments de Zhurong auraient analysé des minéraux soutenant la présence d’une quantité substantielle d’eau liquide il y a environ 700 millions d’années.
   
 
En mai 2022, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a survolé la planète rouge, en collectant des photos mises en ligne par l'Université de l'Arizona.
 
 
Le 7 mai 2022, le rover a capturé une image intrigante qui évoque l'entrée d'une grotte. Elle présente une forme parfaitement rectangulaire, et semble avoir été façonnée par un maçon.
 
 
Présente depuis plus de trois ans sur Mars, la sonde InSight de la NASA a mesuré le 4 mai 2022 le plus grand séisme jamais détecté sur la planète rouge, d'une magnitude supérieure à 5.
 
 
Les scientifiques l’appellent "aurore discrète sinueuse". Cette bande de lumière semblable à un ver illumine le ciel en partant d’un des pôles pour atteindre la face cachée de Mars.
 
 
Ingenuity a photographié le parachute qui a aidé Perseverance à atterrir sur Mars et la coquille arrière en forme de cône qui protégeait le rover pendant sa descente vers la surface martienne.
 
 
InSight a enregistré ses deux plus grands événements sismiques à ce jour, de magnitude 4,2 et 4,1. Le premier s'est produit de l'autre côté de la planète, à l'opposé de l'atterrisseur.
 
 
Des données collectées par Curiosity renforcent l’hypothèse selon laquelle des lacs ont existé sur Mars. Des traces suggèrent qu’il y aurait eu des systèmes hydrothermaux comme sur Terre.
 
 
Les progrès techniques actuels rendent accessible la colonisation d’autres planètes. Mais est-ce souhaitable ? Le cinéaste Werner Herzog et son fils Rudolph partent en quête de réponses.
 
 
Des météorites récupérées dans la plaine australienne de Nullarbor contenaient des résidus organiques sous forme de microfossiles conservés dans des veines minérales au sein de la roche.