Comment le rover Perseverance va se poser sur Mars ? Explications en vidéo


 
L'atterrissage du rover Perseverance ne se résume pas aux fameuses " 7 minutes de terreur ", correspondant à la phase de séparation de l'étage de croisière, à la rentrée sous bouclier thermique dans l'atmosphère martienne, au déploiement du parachute, à la phase rétropropulsée, et au Sky Crane (cette grue volante qui posera délicatement le rover sur le sol martien).
   
Si les ingénieurs de la NASA parlent de sept minutes de terreur, c'est surtout parce qu'un humain ne pourrait pas piloter à distance le voyage d'une sonde jusqu'à sa destination finale. Il y a tellement de choses qui s'enchaînent, et de paramètres précis à prendre en compte qu'il faut nécessairement automatiser le processus. Durant l'ultime phase qui débutera le 18 février (vers 21h30, heure française), et que les initiés appellent la phase EDL (pour Entry, Descent, Landing), un nombre incroyable de choses peuvent mal tourner. Il y a une multitude de procédures. Et pour chacune d'entre elles, il y a une myriade de petits dispositifs qui doivent bien fonctionner. Le tout dans un timing extrêmement précis.
L'excellente vidéo de la chaîne Techniques Spatiales décrit dans les moindres détails les étapes qui précèdent ces " 7 minutes de terreur ", et le contexte martien au moment où la mission Mars 2020 va débuter son entrée atmosphérique, avec notamment l'emplacement exact des sondes MAVEN et MRO, chargées d'enregistrer toutes les données de l'atterrissage du rover américain. La vidéo explique ensuite le déroulement avec beaucoup de précisions sur les dernières minutes cruciales de l'évènement, depuis la haute atmosphère martienne, jusqu'à l'instant où les roues de Perseverance touchent le sol de la planète rouge.

   

 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.