Comme sur la Terre, l'oscillation de Chandler est observée sur Mars


 
Observée pour la première sur une autre planète que la Terre, l'oscillation de Chandler a été détectée sur Mars. Il s'agit de l'oscillation de l’axe de rotation de la planète par rapport à sa surface.  Sur Terre, elle fût découverte en 1891 par l’astronome américain Seth Carlo Chandler. Sur la planète rouge, les scientifiques ont mesuré le mouvement en collectant pendant presque 20 ans les données des sondes qui orbitent autour de Mars, dont Mars Global Surveyor, Mars Reconnaissance Orbiter, et Mars Odyssey.
 

L'oscillation a été déterminée en analysant l'effet gravitationnel sur les orbites des sondes de la NASA. L'oscillation de Mars reste cependant moins prononcée que sur Terre. Les pôles semblent s’éloigner de l’axe de rotation, jusqu’à 10 centimètres, durant un cycle de 207 jours environ. Sur Terre, les pôles s’éloignent d’environ 9 mètres de son axe de rotation, oscillant selon un schéma circulaire qui se répète tous les 433 jours environ.
L'oscillation martienne livre aux planétologues de précieuses informations sur l’intérieur de la planète rouge, notamment concernant la dynamique de son manteau et sa capacité de déformation. L'aspect inédit de la découverte de ce mouvement sur Mars améliore considérablement la compréhension de la dissipation d’énergie dans le manteau. La communauté scientifique espère ainsi en savoir un peu plus sur la structure interne de Mars, ainsi que sur son état thermique.
Dépourvue d’océans, Mars et sa rotation oscillante peuvent être gouvernées par des phénomènes atmosphériques, mais une étude plus approfondie de la planète rouge sera nécessaire pour s’en assurer.


 
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
Une nouvelle mission martienne est en préparation, baptisée Mars Life Explorer (MLE). Son objectif est de creuser profondément dans la glace de Mars pour y chercher des signes de vie.
   
 
Le rover Curiosity poursuit son ascension du Mont Sharp. Des rochers qui se sont détachés d'une falaise ont attiré l'attention de la NASA. L'un d'entre eux présente une forme très particulière.
 
 
Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
   
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
La NASA publie chaque mois de nouvelles photos fascinantes de la surface de Mars, capturées par la puissante caméra haute résolution HiRISE de la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
 
 
Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
Curiosity continue de faire des découvertes intéressantes sur Mars. Les scientifiques ont récemment découvert un élément essentiel à la vie dans les échantillons prélevés par le rover.
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.
 
 
Les roches de Hogwallow Flats semblent être à grain fin, ce qui est passionnant pour les scientifiques, car elles ont de meilleures chances de préserver des preuves de vie passée sur Mars.
 
 
La Chine prévoit de rapporter ses premiers échantillons martiens en 2031, soit deux ans avant la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de leur mission conjointe.