Combien de temps faut-il à la lumière pour aller de la Terre vers Mars ?

Difficile de se représenter la vitesse de la lumière dans le vide (dont la valeur exacte est 299.792.458 mètres par seconde). Une nouvelle animation du planétologue James O’Donoghue de la Jaxa (l’agence spatiale japonaise), aide à se rendre compte de la distance parcourue par la lumière entre la Terre et Mars. Publiée sur Twitter le 19 mai 2020, cette brève vidéo est aussi accessible dans une version un peu plus longue, sur YouTube. L’idée du scientifique est de montrer le trajet parcouru par des impulsions lumineuses, émises depuis notre planète en direction de la Lune puis de la planète rouge.

La vidéo commence avec une vue de la Terre, puis celle-ci s’éloigne progressivement. « Des impulsions lumineuses sont émises toutes les 3,336 secondes, elles sont donc séparées par 1 million de kilomètres. Pensez-y, notre étoile la plus proche Alpha Centauri est encore 4,22 ans plus loin à cette vitesse ! », commente le scientifique. On voit d’abord que de la surface de la Terre à celle de la Lune, il faut 1,25 seconde pour que l’impulsion lumineuse se déplace. Pour rappel, la Lune et la Terre sont séparées par 384000 kilomètres en moyenne. Pour voyager jusqu’à Mars, il faut à l’impulsion lumineuse 3 minutes et 2 secondes, lorsque la planète est à son point le plus rapproché de la Terre, soit 54,6 millions de kilomètres.
D’une certaine manière, cette animation montre bien « à quel point la vitesse de la lumière est lente », comme on peut le lire dans l’une des réponses adressées à James O’Donoghue sur Twitter. Elle aide à se représenter un peu mieux l’immensité de l’espace, dans lequel la lumière se déplace à son rythme.


Source : numerama.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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