Climat de Mars

Du fait de son éloignement plus grand par rapport au soleil que celui de la Terre, Mars reçoit du soleil une énergie variant de 492 à 715 W/m², selon sa position sur son orbite. Pour comparer, la Terre reçoit 1321 à 1413 W/m².
L'atmosphère martienne est 150 fois moins dense que celle de la Terre, ce qui génère un effet de serre négligeable et une température moyenne de -63°, avec des variations diurnes importantes, en raison de la faible inertie thermique de cette atmosphère.
L'obliquité de Mars est proche de celle de la Terre (respectivement 25.19° contre 23.44°), mais l'excentricité de l'orbite martienne est sensiblement plus élevée de sorte que, si Mars possède des saisons similaires à celles de la Terre, celles-ci sont d'intensité et de durée inégales au cours de l'année martienne. Ainsi, l'hémisphère nord connait des saisons moins marquées que l'hémisphère sud, avec des hivers courts et doux, et des étés longs et frais. A l'inverse, l'hémisphère sud connait des hivers longs et froids tandis que les étés sont courts et chauds.
Le climat martien peut subir de brusques modifications, comme par exemple lorsque des tempêtes globales de poussières s'étendent sur toute la surface de Mars. Les poussières en suspension absorbent le rayonnement solaire, réchauffant ainsi l'atmosphère et réduisant l'insolation au sol.
L'obliquité de Mars bouleverse également son climat, car la planète n'est pas stabilisée par un satellite massif comme notre Lune. Mars suit un régime chaotique et oscille entre 0° et 60° selon une cyclité d'environ 120000 ans. La planète rouge connait des phases relativement stabilisées entrecoupées de changements brusques.
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.