La Chine dévoile un nom très poétique pour sa mission martienne

Le 24 avril 2020, l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a dévoilé le nouveau nom de sa future aventure martienne : Tianwen-1. Ce sera aussi le nom des prochaines missions interplanétaires menées par l'Empire du Milieu. Comme toujours avec Pékin, ce choix est teinté de symbolisme et d’élégance : Tianwen est un nom qui fait écho à un poème antique, Tianwen, qui se traduit par « Questions au ciel ». Tianwen est appelé à rester dans le programme spatial chinois : ce nom sera en effet utilisé pour toutes les futures missions interplanétaires dans les années à venir. D’où le « -1 », qui ouvre la série. Le précédent surnom de la mission, Huoxing 1, disparaît donc. Celui-ci signifiait simplement Mars 1 en mandarin. Il reste désormais à savoir si le CNSA baptisera la sonde et le rover qui composent cette mission.
Tianwen-1 sera la toute première mission de la Chine en direction de Mars. Et pour ses débuts, Pékin a placé la barre très haut : il ne s’agit pas seulement d’insérer une sonde en orbite autour de la planète rouge, mais bien d’y déposer aussi un astromobile pour qu’il se promène à la surface. Jusqu’à présent, seuls les États-Unis ont réussi cette manœuvre très délicate, dès 1996 avec le rover Sojourner.
En principe, Tianwen-1 doit décoller de Chine au cours de l’été 2020, sauf si la pandémie de coronavirus vient contrarier les plans du CNSA. Si le calendrier est tenu, l’arrivée sur site surviendra un an plus tard. En principe, l’orbiteur doit être opérationnel pendant près d’un an, tandis que le rover doit pouvoir circuler pendant trois mois. De quoi leur laisser assez de temps pour activer leurs instruments scientifiques.


Source : numerama.com
 
   
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 02h39
Coucher de Mars: 13h31
Distance Terre-Mars
146,4 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
   
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
 
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.