La Chine dévoile des images HD de Mars acquises par la sonde Tianwen-1

Sylvie Montard - 4 mars 2021

 
Si la NASA a monopolisé l'actualité martienne ces derniers jours, depuis l'arrivée de son rover Perseverance dans le cratère Jezero, la Chine n'est pas en reste, avec la sonde Tianwen-1, en orbite autour de la planète rouge depuis le 10 février 2021. La sonde surveille la topographie de la zone d'atterrissage présélectionnée et effectue des observations météorologiques sur les itinéraires de vol pour éviter la poussière lors de l'atterrissage de son rover. Tianwen-1 se déplace autour de Mars à une vitesse de 4,8 km par seconde, et devrait se poser d'ici mai ou juin 2021.
 
L’administration spatiale nationale chinoise a publié le 4 mars 2021 trois images en haute résolution de la planète Mars, capturées par la sonde Tianwen-1. Deux images panchromatiques ont été prises à 350 km d'altitude, avec une résolution d'environ 0,7 mètre par pixel. On aperçoit les reliefs martiens tels que des petits cratères, des crêtes de montagnes et des dunes clairement visibles. Le diamètre du plus grand cratère d'impact visible dans les images est d'environ 620 mètres. La troisième photo, en couleur, est prise par une caméra à moyenne résolution (cliquez sur l'image pour l'agrandir). Elle laisse voir le pôle Nord de Mars.




 



 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.