Le chef de la NASA affiche son optimisme pour la quête de la vie sur Mars

Jim Bridentine, l’actuel administrateur de la NASA, a indiqué que ses équipes avaient la ferme intention de continuer à rechercher une forme de vie extraterrestre sur la planète rouge. En réalité, il a même été plus loin. D’après ses propos, il ne faudra pas attendre longtemps pour découvrir cette fameuse forme de vie. Les futures missions prévues par la NASA permettront en effet aux chercheurs de l’agence de collecter et d’analyser des échantillons de la surface martienne et de les renvoyer ensuite vers notre propre planète.
Ces échantillons feront ensuite l’objet d’analyses poussées, et Bridentine pense qu’il y a de fortes chances que ces dernières débouchent sur la découverte de biosignatures : « Nous allons pouvoir examiner des échantillons et déterminer s’ils contiennent des biosignatures. Le but est de découvrir la vie sur un autre monde. C’est ce que nous essayons de réaliser. Et grâce à tant de personnes exceptionnelles, nous sommes sur la bonne voie pour le faire. »
Jim Bridentine a également indiqué que toutes les missions passées ont permis à la NASA de déterminer les endroits les plus susceptibles de soutenir la vie. Il faut en effet rappeler que Mars abrite dans ses entrailles des poches d’eau. Dans ce contexte, il est tout à fait légitime de penser que des formes de vie primitives peuvent se cacher dans le sous-sol de la planète.
Il faut d’ailleurs rappeler que Mars n’est pas le seul endroit susceptible d’abriter une forme de vie. Europe est aussi une bonne candidate et la NASA compte aussi envoyer une mission sur place.


Source : fredzone.org
 
   
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
 
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
   
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
 
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
   
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
 
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
   
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
 
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
   
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.
 
 
Après avoir voyagé cet été à travers un passage étroit bordé de sable, Curiosity est récemment arrivé dans une zone contenant des sulfates, longtemps convoitée pour ses minéraux salés.